Profil d'Augboola Browne, l'homme d'origine nigériane qui a rejoint la résistance polonaise

Parmi les centaines de milliers de patriotes que la Pologne célèbre pour avoir servi dans le mouvement de résistance pendant la Seconde Guerre mondiale, il y a un homme noir, né au Nigéria. Le musicien de jazz August Agboola Browne avait la quarantaine et était en Pologne depuis 17 a

Parmi les centaines de milliers de patriotes que la Pologne célèbre pour avoir servi dans le mouvement de résistance pendant la Seconde Guerre mondiale, il y a un homme noir né au Nigéria.

Le musicien de jazz August Agboola Browne était dans la quarantaine et était en Pologne depuis 17 ans, lorsqu'il a rejoint la lutte contre l'occupation nazie en 1939 - considéré comme la seule personne noire du pays à le faire.

Sous le nom de code «Ali», il s'est battu pour son pays d'adoption pendant le siège de Varsovie lorsque l'Allemagne a envahi, et plus tard lors du soulèvement de Varsovie, qui s'est terminé il y a 76 ans ce mois-ci.

Étonnamment, il a survécu à la guerre au cours de laquelle 94% des habitants de la capitale polonaise ont été tués ou déplacés, et a continué à vivre dans la ville ravagée jusqu'en 1956, date à laquelle il a émigré avec sa deuxième épouse en Grande-Bretagne.

Un monument à Browne a été érigé à Varsovie l'année dernière. Crédits: WOJCIECH ZAŁUSKI

Un petit monument en pierre à Varsovie commémore maintenant la vie de Browne. Mais les rares détails qui existent n'ont peut-être jamais été connus sans une demande d'adhésion à une association d'anciens combattants en 1949.

Le document a été classé pendant six décennies, jusqu'en 2009, lorsque Zbigniew Osinski du Musée de l'Insurrection de Varsovie l'a découvert.

Ce formulaire, rempli d'une belle écriture cursive et avec une photo de style passeport attachée à un coin, est sa pierre de Rosette - le fragment documentaire qui a conduit les chercheurs à interpréter des faits isolés sur sa vie et à localiser des descendants vivants.

Sur la photo, Browne, vêtu d'une veste et d'un pull bien ajusté, a l'air vif et jeune avec un soupçon de sourire sur son visage. Tous ceux qui ont rencontré Browne l'ont décrit comme un bel homme et une commode pointue.

BUREAU DES ANCIENS COMBATTANTS ET DES VICTIMES DE L'OPPRESSION

À cette époque, il était dans la cinquantaine, car le formulaire révèle qu'il est né le 22 juillet 1895 à Wallace et Jozefina à Lagos - alors partie de l'Empire britannique.

Il est arrivé en Angleterre à bord d'un navire marchand britannique avec son père débardeur. De là, il rejoint une troupe de théâtre en tournée en Europe et se retrouve en Pologne via l'Allemagne.

Frustrant, le formulaire ne dit pas ce qui l'a inspiré à quitter le Nigeria ou à faire de la Pologne sa destination, donc un esprit aventureux semble l'explication la plus probable. Mais dans les années 1930, il est devenu un célèbre percussionniste de jazz jouant dans les restaurants de Varsovie.

Ce que Browne a écrit, c'est que dans la résistance, il a distribué des journaux clandestins, a échangé du matériel électronique et «a protégé les réfugiés du ghetto». C'était une zone fermée de la ville dans laquelle les Juifs ont été forcés de vivre par les nazis et où 91 000 sont morts de faim, de maladie et de meurtre. Quelque 300 000 personnes ont été transportées vers leur mort dans les camps de concentration nazis.

Août-octobre 1944

ARCHIVE D'HISTOIRE UNIVERSELLE
  • Le métro polonais, connu sous le nom de l'armée de l'intérieur, a attaqué les forces d'occupation allemandes le 1er août
  • Ils ont rapidement pris le contrôle d'une grande partie de la ville
  • L'Allemagne a envoyé des renforts et l'armée soviétique voisine n'a pas aidé
  • Les Polonais se sont rendus le 2 octobre après 63 jours
  • 200 000 civils et 16 000 combattants polonais sont morts

Source: Encyclopédie Britannica et Musée de l'Insurrection de Varsovie

Ligne grise de présentation 2px

Il semble que pour Browne, rester en Pologne après la guerre était un choix - en tant que citoyen de l'Empire britannique, il a eu l'occasion de partir.

À son arrivée en Pologne, il s'est d' abord installé à Cracovie où il a épousé sa première femme, Zofia Pykowna, avec qui il a eu deux fils, Ryszard et Aleksander.

Le mariage a échoué mais au début de la guerre, Browne s'est arrangé pour que ses enfants et leur mère se réfugient en Angleterre. Mais - peut-être engagé dans la lutte polonaise - Browne ne les a pas accompagnés.

Le puzzle incomplet des informations soulève de nombreuses questions sur sa vie.

 

Tatiana Browne, sa fille issue de son deuxième mariage, bien plus long, avec Olga Miechowicz, est née et a grandi à Londres et est son seul enfant survivant en Grande-Bretagne. Elle dit qu'il n'a jamais parlé de ce qui lui était arrivé.

Elle a maintenant 62 ans - son père est décédé en 1976 alors qu'elle avait 17 ans. Elle se souvient de lui comme «très calme, très privé et assez distant» et qu'il n'a jamais parlé de son passé en Pologne ou de ses premières années à Lagos.

Tatiana ne sait pas pourquoi aucun de ses parents ne lui a beaucoup parlé de leur passé. Elle soupçonne que c'était pour enterrer le traumatisme qu'ils ont subi et les atrocités dont ils ont été témoins.

Les soldats polonais se sont rendus après 63 jours de combats et ont été faits prisonniers de guerre. Crédits: KEYSTONE

En y repensant, elle se souvient avoir regardé un documentaire sur la guerre avec ses parents et sa mère disant: «Je me souviens d'avoir vu des gens se faire pendre dans les rues; Je sais que c'est vrai parce que je l'ai vu de mes propres yeux.

Mais il n'y a pas eu de discussion et maintenant elle aurait aimé qu'on lui en dise plus.

Browne, cependant, n'a jamais tourné le dos à la culture polonaise dans laquelle il avait vécu pendant près de 35 ans, et Tatiana dit que le polonais était la seule langue parlée dans leur maison de Londres.

Il a été rappelé par une connaissance en Pologne pour parler «la langue polonaise la plus pure, même avec un accent de Varsovie». Il parlait couramment plusieurs langues.

«Papa m'a appris à lire et à écrire en anglais», dit Tatiana.

Comment le musicien, qui en tant que personne noire aurait été si remarquable, a pu survivre dans la Pologne occupée par les nazis reste un mystère.

Deux autres hommes africains, Jozef Diak du Sénégal et Sam Sandi, dont le lieu d'origine exact sur le continent n'est pas clair, avaient servi dans l'armée polonaise pendant la guerre polono-bolchevique (1919-1921) et sont restés à Varsovie par la suite, mais les deux est mort avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

Sans parler d'eux et de Browne, les experts affirment qu'il y a peut-être eu deux autres résidents noirs de Varsovie dans l'entre-deux-guerres, des artistes professionnels dont les traces disparaissent pendant l'occupation.

Mais le souvenir de Tatiana de la personnalité charismatique de son père peut donner un indice sur sa propre endurance.

«Papa avait un esprit vif et un vrai charme à son sujet», dit Tatiana.

«Quand nous allions à l'église le dimanche, je le voyais interagir avec d'autres personnes. Il avait une vraie chaleur qui t'attirait donc tu l'aimais automatiquement.

«Quand il était en compagnie d'autres personnes, il y avait juste cette [énergie]. Les gens étaient attirés par lui.

L'histoire de Browne est apparue en 2009 à une époque de patriotisme et de xénophobie accrus en Pologne.

Il a attiré un intérêt immédiat de tous les horizons politiques et des appels ont été lancés pour le commémorer en tant que héros national.

À cette époque, le président de l'époque, Lech Kaczynski, co-fondateur du parti conservateur Droit et justice, voulait «l'honorer à l'occasion du 65e anniversaire du soulèvement de Varsovie», a déclaré Krzysztof Karpinski, un historien du jazz qui a exercé les fonctions de vice -président de l'Association polonaise de jazz, qui a été contacté par le bureau de Kaczynski pour plus d'informations sur Browne.

Mais Kaczynski est mort dans un accident d'avion en 2010 et le plan l'accompagnait apparemment.

Ce n'est que l'année dernière qu'un petit monument à la résistance nigéro-polonaise a finalement été dévoilé. Cela a été financé par une organisation à but non lucratif, la Freedom and Peace Movement Foundation. Son service de guerre est honoré par les conservateurs et les progressistes pour symboliser la Pologne d'aujourd'hui.

Browne et sa femme ont adoré à l'église orthodoxe russe de Knightsbridge, Londres

Browne a mené une existence modeste en Angleterre pendant les deux dernières décennies de sa vie. Il a continué à travailler en tant que musicien, au début en travaillant par session. Quand il a grandi, «nous avions un piano à la maison, alors il donnait des cours de piano», dit Tatiana.

Ils formaient une «belle famille», se souvient le Dr Michael Modell, qui a traité Browne pour un cancer.

Il est décédé à l'âge de 81 ans en 1976 et est enterré sous une simple pierre tombale dans un cimetière du nord de Londres.

Il n'y a aucun signe des événements traumatisants et tumultueux auxquels il avait participé, ce qui reflète la façon dont il a apparemment vécu sa vie à Londres.

«Pour moi, c'était juste moi qui grandissais à la maison avec une maman et un papa. Quelle que soit notre vie, c'était ma vie normale », dit Tatiana.

Nicholas Boston, PhD, est professeur agrégé d'études des médias à l'Université de la ville de New York, Lehman College. Il était assisté de Wojciech Załuski en Pologne.

 

Beeso

1181 Blog Publications

Réponses