Le Kente ou Kita un tissus aux origines nobles et au symbolisme négligé.

Le Kente ou Kita un tissus aux origines nobles et au symbolisme négligé.

Le tissu, peut être le plus connu, du Ghana est le tissu Kente ou kenté, appelé aussi Kita, qui est célèbre pour ses chatoiements de couleurs et son symbolisme

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 Le tissu de Kente est intimement lié à l'histoire de la nation Ashanti. L'empire ou confédération Ashanti, qui se trouvait dans l'actuel Ghana, est apparu pour la première fois en Afrique de l'Ouest au XVIIe siècle. Les Ashanti sont des membres du peuple Akan qui parlent le dialecte Akan ou Ashanti. Le mot "Kente" qui signifie panier vient du dialecte akan ou ashanti. Les Akans se réfèrent également à Kente en tant que nwentoma, ce qui signifie tissu tissé. 

Les motifs en tissu Kente varient, les dessins, les couleurs et les motifs ayant chacun une signification et une histoire particulières. Mais le tissu de Kente reflète également l’histoire du peuple Ashanti, de l’émergence des différents royaumes Ashanti au développement de la traite négrière jusqu’à la vie contemporaine au Ghana.

Selon la légende d'Ashanti, deux agriculteurs, Krugu Amoaya et Watah Kraban, du village de Bonwire, sont tombés sur une araignée, Ananse, en train de faire tourner une toile. Stupéfiés par la beauté du Web, les agriculteurs sont rentrés chez eux, impatients d'essayer de recréer le Web. Ils ont d'abord tissé une étoffe à partir de fibres blanches, puis noires et blanches, de raphia. Ils ont ensuite présenté leurs vêtements à l'Ashanti Asantehene, ou au roi, Nana Osei Tutu (qui a régné de 1701 à 1717). 


 

 
 
Bien que le premier tissu de kente ait été fabriqué à partir de fibres de raphia, le tissu de kente, associé à la royauté ashanti, a été fabriqué en soie aux XVIIe et XVIIIe siècles. La soie coûtait extrêmement cher car ce tissu était importé dans les royaumes ashanti par la route commerciale transsaharienne, une route qui traversait le désert du Sahara de la côte ouest de l’Afrique au Moyen-Orient, puis de l’Europe à l’Asie. Cette route commerciale datant d’au moins 300 ans avant notre ère traversait certaines des terres les plus stériles et désolées du monde. Les dangers de cette traversée, même lorsque les commerçants utilisaient des caravanes de chameaux, étaient tels que toutes les marchandises transportées de cette manière avaient un prix élevé.  

Les femmes ashanti ont acheté la soie apportée par ces caravanes mais le tissu de Kente n'a été tissé que par des hommes, car les cycles menstruels de la femme étaient supposés interférer avec la production du tissu. 

Alors que le tissu de Kente était le produit d’une route commerciale mondiale allant de l’Asie à l’Afrique, en passant par l’Europe, ce tissu et son peuple ont également été associés à une autre route commerciale mondiale: la traite négrière. En fait, l'histoire du peuple Ashanti, qui vivait sur la côte ouest de l'Afrique, est fortement liée à l'histoire de la traite négrière.  


 

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Hommes marrons et enfant au Suriname. Homme à droite, drapé dans ce qui semble être un tissu Pangi, 1910-1935
Comme dans de nombreuses sociétés pré-modernes d'Afrique, d'Asie et d'Europe, les Ashanti pratiquaient l'esclavage. Lorsque les Européens, et en particulier les Portugais, sont entrés en contact avec les Ashanti au seizième siècle, ils échangèrent de l'or, de l'ivoire et des esclaves.  

Les esclaves Ashanti ont été transportés dans le Nouveau Monde en grand nombre. Là-bas, ils ont créé de nouvelles communautés qui ont souvent adapté et / ou maintenu les traditions de l'ancien monde. Aujourd'hui, par exemple, les Marrons du Suriname tissent un tissu de coton appelé Pangi dont le style et le design sont comparables à celui de Kente de leurs ancêtres ashantis.Comme dans le cas du tissu Kente, Pangi présente des rayures verticales et horizontales multicolores. Les fortes similitudes entre les tissus de Pangi et de Kente reflètent sans aucun doute le fait que les Marrons du Suriname étaient des esclaves en fuite qui vivaient dans leurs villages. Vivant séparément des Européens, les Arawaks et les autres peuples du Suriname ont peut-être permis à ces esclaves de conserver de nombreuses traditions ashanti.  

Bien que similaire à beaucoup d'autres types de tissage d'Afrique de l'Ouest dans sa conception de base, la toile Kente est unique par sa complexité et sa perfection, ainsi que par la grande variété de couleurs utilisées dans les motifs. Cependant, ce qui est peut-être le plus unique et le plus important pour comprendre l'utilisation de ce tissu par les Ashanti, ce sont les proverbes et les histoires attachées à des motifs individuels.  

Les modèles ne sont pas seulement catégorisés en fonction de leur association avec un proverbe Ashanti spécifique, ils ont également plusieurs significations. Le proverbe Dea emmaa da eno ne dea yennhunu na yennte bi da (Figure A) de l'empreinte emaa da (nouveauté), par exemple, symbolise la connaissance, la créativité, la nouveauté et l'innovation. Les impressions peuvent également avoir un arrière-plan anecdotique .  L’impression Oyokoman na gya da mu (crise dans la nation d’Okoyo; Figure B), par exemple, symbolise les conflits internes, le besoin d’unité dans la diversité et la réconciliation.

 

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Groupe de danse culturelle Adowa Ashanti Akan, 2010, Public Domain
Aujourd'hui, l'accent reste mis sur le symbolisme, bien que les matériaux du tissu et ses utilisations aient évolué. Plutôt que de n'être faite que de soie, Kente est maintenant principalement composée de coton et de rayonne, ce qui la rend abordable pour un public beaucoup plus large. 

Le tissu Kente est maintenant utilisé pour confectionner des vêtements pour toutes sortes de gens, pas seulement pour la royauté et pas le long des Ashanti. Le tissu est devenu particulièrement populaire parmi les touristes qui achètent souvent des sacs et des chaussures inspirés de Kente lors de leurs visites au Ghana. Le tissu en tissu Kente est également devenu populaire dans le monde entier, des célébrités telles que Gwen Stefani, Solange Knowles et le groupe de hip-hop Salt-N-Pepa ont toutes adopté et porté le tissu à différents moments. 

De l'histoire ancienne du royaume Ashanti à la propagation de la tradition panafricaine pendant le commerce transatlantique des esclaves, en passant par les interprétations modernes et l'utilisation du patrimoine culturel, le tissu de Kente est à la fois symbolique et représentatif de l'histoire du peuple Ashanti. . En retraçant les origines, l'évolution et la diffusion de ce patrimoine culturel unique, nous sommes mieux à même de comprendre un peuple et son histoire. 

FIGURE A

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Ce qui est nouveau, c'est ce que nous n'avons jamais vu et entendu auparavant.

FIGURE B

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Crise dans la nation Okoyo.

CHAQUE COULEUR (COMME INDIQUÉ DANS LE TABLEAU CI-DESSOUS) POSSÈDE UN ATTRIBUT SPÉCIFIQUE. 

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Kente colors, Public Domain.
Couleur       Signification

Noir ---- maturation, vieillissement, énergie spirituelle intensifiée

Bleu - ----- paix, harmonie, bonne fortune, amour

Or ----- royauté, richesse, pureté spirituelle

Vert ---- végétation, plantation, récolte, croissance, bonne santé

Gris ----- rituels de guérison et de purification; associé à la cendre

Marron - la couleur de la terre mère; associé à la guérison et à la protection contre le mal

Rose ----- associé à l'essence féminine de la vie; calme, douceur, tendresse

Rouge ------ associations politiques et spirituelles; effusion de sang; rites sacrificiels et mort

Argent - sérénité, pureté, joie; associé à la lune

Blanc --- purification, rites de sanctification, guérison

Jaune --- Préciosité, royauté, richesse, fertilité (jaune d'oeuf)
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