Google confirme Philip Emeagwali comme l'un des Père de l'Internet

Google confirme Philip Emeagwali comme l'un des Père de l'Internet

C’est presque très difficile d’affirmer ou de dire qui a véritablement inventé Internet.De nombreux mathématiciens et scientifiques ont contribué à son développement; les ordinateurs se transmettaient des signaux dès les années cinquante. Mais le Web doit en grande partie

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Philip Emeagwali, informaticien, n'en est qu'un exemple. Il utilise son expertise en mathématiques et en informatique pour développer des méthodes permettant d’extraire davantage de pétrole des champs pétrolifères.

C'était sa formule qui utilisait 65 000 processeurs informatiques distincts pour effectuer 3,1 milliards de calculs par seconde en 1989. Cet exploit a incité les informaticiens à comprendre les capacités des superordinateurs et les applications pratiques de la création d'un système permettant à plusieurs ordinateurs de communiquer. Il est reconnu comme l'un des pères de l'Internet.

Le prix des supercalculateurs se situe entre 30 et 100 millions de dollars, et les constructeurs d'ordinateurs avaient des réserves quant à leur construction, de peur que peu d'agences ne fassent des achats aussi coûteux.

À l'époque, l'argument était le suivant: nous ne devrions pas construire des ordinateurs de cette façon, car qui peut les programmer? a déclaré Emeagwali, qui est également ingénieur civil. J'ai répondu à cette question en les programmant avec succès.

Les futures applications des avancées Emeagwalis avec l’utilisation des données générées par des ordinateurs massivement parallèles incluent les prévisions météorologiques et l’étude du réchauffement de la planète. CNN

Un autre article sur Philip Emeagwali

Il est difficile de dire qui a inventé Internet. De nombreux mathématiciens et scientifiques ont contribué à son développement; les ordinateurs se transmettaient des signaux dès les années cinquante. Mais le Web doit en grande partie son existence à Philip Emeagwali, un as de maths qui a mis au point la formule pour permettre à un grand nombre d’ordinateurs de communiquer en même temps.

Emeagwali est né en 1954 dans une famille pauvre à Akure, au Nigéria. Malgré son esprit mathématique, il dut abandonner l'école car sa famille , qui était devenue un réfugié de guerre, ne pouvait plus se permettre de l'envoyer. Jeune homme, il a obtenu un certificat d’enseignement général de l’ Université de Londres, puis des diplômes de l’ Université George Washington et de l’Université du Maryland, ainsi qu’une bourse de doctorat de l’Université du Michigan.

Au Michigan, il a participé au débat de la communauté scientifique sur la façon de simuler la détection de réservoirs de pétrole à l’aide d’un supercalculateur. Grandissant dans un pays riche en pétrole et comprenant le forage pétrolier, Emeagwali a décidé d'utiliser ce problème comme sujet de sa thèse de doctorat. Empruntant une idée tirée d'une histoire de science-fiction sur la prévision du temps, Emeagwali décida que plutôt que d'utiliser 8 superordinateurs coûteux, il emploierait des milliers de microprocesseurs pour effectuer les calculs.

La seule étape restante était de trouver 8 machines et de les connecter. (Rappelez-vous, c’était les années 80.) Au cours de ses recherches, il a découvert une machine appelée Connection Machine au Laboratoire national de Los Alamos, qui n’était pas restée inutilisée après que les scientifiques eurent renoncé à chercher à simuler une explosion nucléaire. La machine a été conçue pour exécuter 65 536 microprocesseurs interconnectés. En 1987, il a demandé et obtenu l’autorisation d’utiliser la machine. A distance de son emplacement d’Ann Arbor, dans le Michigan, il a défini les paramètres et exécuté son programme. En plus de calculer correctement la quantité de pétrole dans le réservoir simulé, la machine a pu effectuer 3,1 milliards de calculs par seconde.

Le point crucial de la découverte était qu'Emeagwali avait programmé chacun des microprocesseurs pour communiquer en même temps avec six microprocesseurs voisins.

Le succès de cette expérience record a signifié qu’il existait désormais un moyen pratique et peu coûteux d’utiliser des machines comme celle-ci pour se parler partout dans le monde. En quelques années, l’industrie pétrolière s’est emparée de cette idée, appelée alors Hyperball International Network, pour créer un réseau mondial virtuel de communications numériques ultrarapides.

Cette découverte lui valut le Prix Gordon Bell de l'Institut des ingénieurs électroniciens et électroniciens électriciens en 1989, considéré comme le prix Nobel d'informatique, et il fut par la suite salué comme l'un des pères de l'Internet. Depuis lors, il a remporté plus de 100 prix pour son travail et son ordinateur Apple utilise sa technologie de microprocesseur dans son modèle Power Mac G4. Il vit aujourd'hui à Washington avec son épouse et son fils.

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