Cette fille d'origine somalienne de 17 ans a découvert de nouvelles façons d'extraire des diamants



Cette fille d'origine somalienne de 17 ans a découvert de nouvelles façons d'extraire des diamants

Hamdi Ali est une lycéenne de 17 ans originaire d'Edmonton, au Canada. Elle s'est rendue célèbre en une nuit pour sa découverte étonnante du monde de l'extraction du diamant.

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L'adolescente somalienne canadienne a découvert un nouveau moyen d'extraire des diamants bruts d'une roche sans utiliser la méthode actuelle qui pourrait sinon détruire les gemmes.

Le broyage des kimberlites (la roche hôte) est la première étape pour déterminer si elles contiennent des diamants. Le processus "joue un rôle non seulement dans la réduction du minerai à une taille adaptée au traitement en aval, mais surtout dans la libération du minéral recherché", explique un article sur les techniques de récupération du diamant.

Mais ce processus, autrement connu sous le nom de broyage mécanique, détruit les diamants dans la roche. Grâce à la découverte par Ali, les diamants pouvaient maintenant être séparés électriquement avec peu de dommages par rapport à la méthode traditionnelle.

Une élève du secondaire a fait cette découverte capitale avec un nouvel outil - le système de laboratoire SELFRAG ​​- au cours de l'été, alors qu'elle effectuait des recherches à l'Université de l'Alberta.

On voit ici Hamdi Ali avec la machine Isomass SELFRAG ​​avec laquelle elle a fait cette découverte. Crédit photo: WISEST

Elle a participé au  programme de recherche d’été WISEST ( Women in Scholarship, Engineering, Science and Technology  ), qui vise à autonomiser les femmes et d’autres groupes sous-représentés en sciences.

Parmi un groupe de 37 étudiants du secondaire amenés à effectuer des recherches rémunérées, Ali se distingue jusqu'à présent par sa découverte étonnante qui a attiré l'attention des acteurs de l'industrie du diamant.

«Je ne connaissais rien à la géologie», a déclaré Ali   lors d'une interview à CTVNews .

«C’était donc un peu déconcertant de voir le SELFRAG ​​pour la première fois et de réaliser que j’allais travailler avec lui.»

Ali a expliqué que le SELFRAG ​​est "un appareil de désagrégation électronique à haute tension, ce qui peut sembler sophistiqué, mais cela signifie simplement qu'il détruit les roches en utilisant 200 000 volts d'électricité."

 

Le génie adolescent découvrira plus tard que la machine de fabrication suisse, «idéale pour les recherches en géosciences, les mines et le recyclage», pourrait aussi récolter des diamants qui seraient autrement détruits par la méthode de broyage traditionnelle.

Les fabricants de la machine SELFRAG ​​n'étaient même pas au courant du potentiel de leurs équipements, rapporte l'Université de l'Alberta.

Pour tester la machine, Ali a commencé par radiographier un morceau de roche pour indiquer qu'il contenait des diamants avant de le couper en deux moitiés.

Ali réalise son expérience. Crédit photo: CTV News

Une moitié a été traitée traditionnellement tandis que l'autre moitié a été passée à travers la machine SELFRAG, générant des impulsions haute tension pour décomposer le rocher, rapporte  CTV News .

Ali a découvert que les diamants à l'intérieur du demi-rocher transformé traditionnellement étaient tous détruits, tandis que l'autre moitié séparée avec la machine produisait 10 diamants non endommagés et parfaitement formés.

«Cela signifie que lorsque vous utilisez un broyeur mécanique, vous endommagez réellement un nombre important de diamants et réduisez votre rendement total en diamants», a expliqué Margo Regier, le mentor des étudiants diplômés d'Ali.

«Maximiser la récupération des diamants est essentiel pour produire une mine responsable et durable.

«Nous avons compris qu'il s'agissait d'un résultat important qui pourrait avoir des conséquences importantes pour l'industrie», a déclaré M. Regier, cité par l'  Université de l'Alberta .

Ali a ensuite partagée sa découverte avec une équipe de géologues de l'industrie du diamant.

«En fait, je me suis présenté dans un théâtre avec beaucoup de monde», a déclaré l'adolescent. "J'étais nerveux mais ce fut une très bonne expérience."

Hamdi Ali partage sa découverte. Crédit photo: Université de l'Alberta

Les parties prenantes de l'industrie du diamant ont depuis lors accueilli favorablement cette découverte, tandis que l'Université de l'Alberta est optimiste sur le fait que la découverte d'Ali encouragera d'autres jeunes à entrer dans le domaine des sciences.

Pour Ali, qui n'avait jamais envisagé une carrière en géologie au début de son programme d'été, elle le considère désormais comme une option.

Regardez la vidéo ci-dessous pour plus de détails sur sa découverte:

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