Comment cet entrepreneur de 38 ans a construit un conglomérat énergétique d'un milliard de dollars au Ghana



Comment cet entrepreneur de 38 ans a construit un conglomérat énergétique d'un milliard de dollars au Ghana

Kevin Okyere a 38 ans et dirige un conglomérat énergétique qui génère des revenus d'un milliard de dollars chaque année.

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La société Springfield Group détient environ 82% du capital et de l’opérateur du West Cape Three Points Block 2 au Ghana (WCTP2), selon Forbes.

Okyere parle à Mfonobong Esehe de Forbes de son parcours, investissant 70 millions de dollars dans une société d'exploration pétrolière et dirigeant la premièreentreprise ghanéenne locale à la recherche de pétrole.

«Nous ne pouvons pas nous permettre d’échouer. Je veux dire, nous sommes la première société ghanéenne à s’aventurer dans l’exploration pétrolière. Nous sommes dans une position unique pour créer un précédent pour les entreprises locales cherchant à participer au secteur en amont. Si nous y parvenions, nous aurions envoyé un message fort: les Ghanéens sont tout aussi compétents. C'est vraiment important pour moi », dit-il.

Le groupe Springfield est également impliqué dans le négoce et le transport d'hydrocarbures, la terminaison et le stockage, les stations-service et, récemment, dans l'exploration pétrolière.

Okyere est né dans une famille riche de la région d'Ashanti au Ghana, mais cela ne l'a pas empêché de travailler pour gagner sa vie.

Son père était un magnat de la construction, de la fabrication d'acier et du cacao.

À l'âge de 11 ans, il déclare: «Je mettais souvent de l'eau dans nos congélateurs à la maison, puis je vendais l'eau glacée aux supporters qui regardaient les matchs dans le stade. Tout le monde m'appelait Eddie Murphy en référence au film «Coming To America». Le film était assez récent au Ghana à l'époque. Ils se demandaient pourquoi je travaillais alors que mon père était riche ».

Après ses études secondaires au Ghana, Okyere est allé à la George Mason University pour étudier la comptabilité et a occupé plusieurs emplois au cours de ses études. "Tout ce qui est légitime qui pourrait me rapporter de l'argent, je l'ai pris", a-t-il déclaré.

 

Au moment où il avait terminé, il avait reçu une offre d'emploi - 72 000 dollars par an - mais il l'avait refusée, préférant retourner au Ghana.

«Contrairement aux États-Unis, le Ghana était un territoire vierge pour de nombreuses entreprises. Il y avait trop d'opportunités à explorer au Ghana et je savais que je pourrais avoir plus de succès chez moi qu'à l'étranger. Je savais que je voulais gérer ma propre entreprise, mais je n'étais même pas sûr de ce que j'allais faire. Mes deux précédents emplois aux États-Unis étaient dans les télécommunications, donc j'étais plus enclin à lancer un secteur des télécommunications professionnelles », a-t-il déclaré.

En 2004, il a déménagé au Ghana et a acquis une expérience des affaires avec sa sœur. Un an plus tard, il a créé une société de télécommunication en réunissant une équipe d’investisseurs fournissant des services de routage d’appels internationaux à AT & T et à plusieurs sociétés de cartes téléphoniques internationales.

La société Westland Alliance Ltd s'est par la suite diversifiée dans les tours cellulaires et les services à valeur ajoutée (VAS) pour les opérateurs de téléphonie mobile.

Il a ensuite commencé à envisager d'autres opportunités, car «il y avait beaucoup d'incertitude quant à notre activité principale: le service de routage d'appels. Mes contrats avec nos clients étaient revisités chaque année et je réalisais que mon destin était entre les mains des sociétés de télécommunications qui se réservaient le droit de résilier mon contrat à tout moment. ”

Alors qu'il dirigeait toujours Westland Alliance en 2006, il a commencé à travailler avec une connaissance du commerce qui fournissait du pétrole brut et des condensats à la raffinerie de Tema au Ghana. Il a ensuite vu une opportunité dans le manque d'installations de stockage de produits pétroliers raffinés.

Armé de son entreprise, il acquit un terrain et commença à construire un entrepôt.

Lorsque des responsables de l'autorité nationale du pétrole du Ghana ont visité son projet de construction, ils ont été tellement impressionnés qu'ils lui ont demandé de demander un permis d'importation de produits pétroliers.

Il l’a fait, puis a commencé à importer ces produits avec sa nouvelle société Springfield Energy en 2008.

Okyere a également étendu ses activités au Nigéria et sa société, Springfield Ashburton, en partenariat avec BP PLC, a été enrôlée dans le contrat à terme de pétrole brut nigérian de la National Petroleum Corporation (NNPC) pour 2014/2015.

M. Okyere a demandé à bénéficier du bloc pétrolier WCTP2 en 2012, qui contiendrait environ 3,5 milliards de barils de pétrole et 5 000 milliards de pieds cubes de gaz.

Il a obtenu sa licence en 2016 et il a déclaré que sa société procéderait à un premier forage en janvier 2019.

«Pour moi, la raison la plus importante pour laquelle nous poursuivons ceci est de prouver que les Ghanéens peuvent le faire. Nous avons un commerce qui se porte bien et je pourrais facilement prendre la bonne voie pour gagner plus d’argent en investissant dans l’immobilier ou dans quelque chose de moins fastidieux. Mais nous nous considérons comme les pionniers autochtones de cette industrie. Si nous réussissons - et nous le ferons, de nouveaux acteurs locaux apparaîtront, ce qui est très important pour l'écosystème », a-t-il déclaré.

La Fondation Kevin Okyere d'Okyere aide également à financer les factures d'hôpital des patients pauvres ainsi que les frais de scolarité des étudiants.

À propos de son activité philanthropique, Okyere a déclaré: «Je ne pense pas que je veuille que l’on se souvienne de moi comme l’un des Ghanéens les plus riches; J'aimerais qu'on se souvienne de moi comme l'un des plus grands donateurs.

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