Congo Square, au coeur de la Nouvelle-Orléans le berceau du Jazz et de la liberté



Congo Square, au coeur de la Nouvelle-Orléans le berceau du Jazz et de la liberté

La place du Congo a commencé à devenir le cœur même de la communauté musicale de la Nouvelle-Orléans à partir de la fondation même de la ville il y a trois cents ans.

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La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, s'est taillé une place dans l'histoire en tant que berceau et lieu de naissance du jazz, l'un des plus grands genres musicaux d'Amérique et du monde à ce jour. La musique jazz s'est développée à partir de la musique africaine originale jouée et interprétée par des ouvriers des plantations créoles à la Nouvelle-Orléans, dont la musique et le style de vie étaient peu à peu influencés par leurs maîtres blancs, des Antillais, des Cubains et des Français.

La Nouvelle-Orléans a été créée par la colonie française en 1718 et est restée sous pavillon français jusqu'à ce qu'elle fasse partie des États-Unis en 1803 après que les Espagnols ont pris le relais des Français.

 
 

Avant le ragtime, le blues et le jazz étaient joués dans les rues et dans tous les coins de la Nouvelle-Orléans, des esclaves africains - appelés créoles à l'époque - ne se rencontraient qu'à un endroit appelé Congo Square pour chanter et jouer leur musique africaine.

Contrairement aux territoires sous les Etats-Unis, Cles rôlesceux qui travaillaient dans des plantations à la Nouvelle-Orléans ne se voyaient interdire ni d'interpréter leur musique africaine d'origine Ils se rencontraient souvent en fin de journée pour se divertir et préserver leur culture afin de rester en contact avec leurs racines.

En 1724, les Français appliquèrent le Code noir de 1685 à la Nouvelle-Orléans, qui limitait les activités des créoles et ne leur accordait que le dimanche. Les Créoles ont profité de cette journée pour se rassembler et socialiser, organiser des services religieux, échanger et surtout se réunir pour chanter et danser dans un véritable style africain. 

Code Noir était relâché entre 1736 et 1760 et la musique et la culture africaines prospéraient à la Nouvelle-Orléans. Plusieurs créoles créèrent de petites entreprises pour subvenir à leurs besoins et, éventuellement, pour amasser suffisamment d’argent pour acheter leur liberté.

Comment est né Congo Square?

En 1817, le maire de la ville de l'époque, Augustin de Macarty, restreignit la communauté noire, asservie et libérée, et décréta qu'elle devrait avoir ses activités à la périphérie de la ville. La communauté noire a trouvé un espace libre autour de la rue Rampart près de la plantation Morand qu’elle a baptisée Congo Square.

L’espace ouvert était communément appelé Congo Square en raison du fait que beaucoup d’Africains asservis venaient du Congo et que leur culture dominait la région, développant le blues, le swing time et finalement la musique jazz.

À chaque occasion, les Africains esclaves et libérés de la région désormais cosmopolite se sont réunis sur la place du Congo pour se divertir et jouer de la musique et de la danse africaines. Les rassemblements ont attiré plus de 600 personnes de la communauté noire à l'époque et ont également attiré d'autres races pour assister et apprécier la musique plutôt différente et intrigante qui se développait dans cette région.

Congo Square a rapidement attiré des visiteurs de partout aux États-Unis, y compris des Afro-Américains libérés qui ont eu la chance de faire les voyages pour renouer avec leur histoire et développer leur culture. Avec le temps, la place du Congo est devenue le centre de la ville et la région a commencé à se développer pour devenir une colonie connue sous le nom de Treme.

Monument du Congo Square dans le parc Louis Armstrong à la Nouvelle-Orléans

Le blues, le swing time et le jazz sont nés de la place du Congo, influencés par les noirs venus du sud avec des chansons de travail et spirituelles, des Caraïbes avec des rythmes ouest-africains et des influences françaises et espagnoles. Avec le temps, la musique noire pure née à la Nouvelle-Orléans a parcouru tous les États-Unis et est devenue un genre musical avec lequel il faut compter à la fin des années 1830.

Le Congo Square a non seulement donné naissance à un genre de musique qui aura un impact sur la musique dans le monde entier, mais il a également donné naissance à une génération d'artistes tels que Louis Armstrong, Manela Hewitt, Edmund Dede, 
Emma Barrett et Jimmy Durante. peu. Elle développa également des pratiques religieuses traditionnelles africaines telles que le vaudou, qui dépendaient fortement de la musique. La place du Congo a également contribué à susciter des compétences entrepreneuriales dans la communauté noire et dans des entreprises telles que des bars, des théâtres, des clubs, des magasins de couture, des magasins de chaussures, etc.

Au début des années 1840, le favoritisme et l'utilisation de la place du Congo ont commencé à décliner en raison de la restriction législative imposée aux Noirs qui se rencontraient sur un terrain commun pour une raison quelconque. Au début de la guerre civile, les réunions du dimanche étaient mortes depuis longtemps et Congo Square était devenu un souvenir émotionnel pour beaucoup, mais la musique s'était établie en Amérique et ne pouvait pas être arrêtée, plusieurs musiciens afro-américains jouant dans toutes les discothèques. pubs, fêtes, théâtres et même des églises, en particulier à la Nouvelle-Orléans.

Photo : Blueskytravler.com

Aujourd'hui, Congo Square se trouve à l'intérieur du parc Louis Armstrong à la Nouvelle-Orléans, qui rend hommage au plus grand et influent chanteur de jazz et compositeur de tous les temps.

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