Cet homme noir a inventé la première console de jeu vidéo à cartouches interchangeables



Cet homme noir a inventé la première console de jeu vidéo à cartouches interchangeables

À une époque où il était jugé impossible de développer une console de jeu vidéo pouvant se permettre le luxe d'échanger des cartouches, sans parler de son propre microprocesseur, Gerald Lawson a brisé le statu quo.

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Bien que le Fairchild Channel F, qui a été publié dans les années 1970 avec Lawson comme Lead Developper n’a pas gagné autant d’importance qu’Atari, Sega et Nintendo, son ingéniosité a ouvert la voie à l’évolution des consoles de jeux vidéo uniques vers celles permettant aux joueurs de changer de cartouche à leur guise.

 

Né le 1 er décembre 1940 à Brooklyn, dans l'État de New York, Lawson s'intéresse très tôt à l'électronique. Parlant à Vintage Computing , Lawson a rappelé quelques-uns des jouets inhabituels que son père lui a donnés, notamment le Irish Mail.

«Le courrier irlandais était une voiture à bras qui opérait sur le sol. C'était tout en métal et vous pouviez vous asseoir dessus. Vous l'avez piloté avec vos pieds et il y avait une barre dans lede face,et le bar avec une poignée. Vous la lanceriez et cela vous donnerait une motivation en avant ou en arrière, selon le début.

J'étais probablement le seul enfant dans la quartierqui savait le faire fonctionner, alors je le laissais parfois toute la nuit. Je le trouverais en bas du bloc, mais personne ne le prendrait, car ils ne savaient pas comment le faire fonctionner », a-t-il déclaré.

Lawson attribue également le mérite à sa mère, qui s’était assurée de fréquenter une prestigieuse école publique presque entièrement blanche et à un de ses professeurs Mme.Guble, pour lui avoir fait croire que tout est possible. Il a également admis que cette influence avait suscité son intérêt pour devenir scientifique.

«J’avais une enseignante en première année - et je n’oublierai jamais cela - elle s’appelait Mme.Guble. J'avais une photo de George Washington Carver sur le mur à côté de mon bureau. Et elle a dit: "Cela pourrait être vous." Je veux dire, je peux encore me souvenir de cette photo, toujours me rappeler où elle était ", a-t-il dit.

En tant que jeune enfant jusqu'à son adolescence, Lawson, sans aucune formation en électronique, a réalisé des exploits remarquables. Dans les années 1940, il avait sa propre station de radio amateur à Jamaica, dans le Queens, où il détenait une licence d'exploitation. Il a également fabriqué des talkies-walkies qu'il a vendus et réparé des téléviseurs pendant son adolescence.

Après des études au Queens College et au City College de New York, Lawson a travaillé chez Grumman Aircraft, chez Federal Electric, chez PRD Electronics et chez Kaiser Electronics. Après avoir obtenu le poste chez Kaiser Electronics, dont le champ d'action était centré sur la technologie militaire, il a déménagé dans la Silicon Valley, selon Engadget .

En tant que l’un des rares ingénieurs noirs de l’époque, Lawson admit que le facteur racial affectait ses perspectives d’emploi, mais que le résultat final d’une réalisation était satisfaisant.

«Cela pourrait être à la fois un avantage et un inconvénient. Là où cela pourrait être un avantage, c'est qu'à certains égards, vous avez beaucoup, dirons-nous, des yeux qui vous observent. Et en conséquence, si vous avez bien fait, vous avez fait deux fois mieux, parce que vous avez une notoriété instantanée à ce sujet. "

Lawson a travaillé pour Fairchild Semiconductor, où son ingéniosité a contribué à la naissance de la toute première console à cartouches interchangeables, démarrant en 1970. étaient pessimistes quant à la fonctionnalité du Fairchild Channel F, craignant que cela ne provoque une explosion, entre autres.

Fairchild Channel F, la première console de jeu vidéo avec un microprocesseur et des cartouches interchangeables.

«Nous avions peur - nous n'avions pas de statistiques sur les insertions multiples, ce que cela ferait et comment nous ferions. il,parce que ce n'était pas fait. Je veux dire, réfléchissez-y: personne n’avait la capacité de brancher des dispositifs de mémoire en grande quantité comme dans un produit de consommation. Personne, dit-il.

Après le développement du Fairchild Channel F, un autre obstacle à franchir consistait à obtenir la certification de la FCC, qui était «le premier microprocesseur de toute nature» à faire l’objet de tests. Ils ont finalement pu traverser.

Parlant à Mercury News de la manière dont il a réussi à réaliser l'impossible, Lawson a déclaré: «La seule raison pour laquelle j'ai joué à des jeux étaitparce que les gens dit: 'Tu ne peux pas le faire' '

"Je suis l'un des gars, si vous me dites que je ne peux pas faire quelque chose, je vais faire demi-tour et le faire."

À Fairchild, Lawson faisait partie des très rares membres noirs du Homebrew Computer Club, un groupe de passionnés d'informatique de la Silicon Valley composé de Steve Jobs et de Steve Wozniak.

En 2011, Lawson a été honoré par l’IGDA (International Game Developers Association) pour ses contributions au concept de cartouche.

Il décéda le 9 avril 2011, à l'âge de 70 ans après une longue bataille contre le diabète.

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