L'Intouchable Millionaire des Caraïbes qui conquis la mafia de New York dans les années 1920



L'Intouchable Millionaire des Caraïbes qui conquis la mafia de New York dans les années 1920

Cheffe de gang, Stéphanie St. Clair (1887 – 1969) dirige des entreprises criminelles à Harlem, à New York, parvenant à rester indépendante de la mafia américaine. Elle sera surnommée « Queenie » ou « Madame Saint-Clair ».

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Stephanie St Clair est sans aucun doute l’une des femmes noires les plus «dures» et les plus dingues à être devenue la reine de la dangereuse vie clandestine qui impliquait les jeux de hasard et la mafia. Être une femme ne l’empêchait pas de travailler dans une industrie à prédominance masculine et dangereuse et, même si elle n’avait pas choisi la vie qu’elle avait eue, elle en fit grand usage jusqu’à ses derniers jours en tant que reine du jeu.

Stephanie St Clair a eu un début de vie difficile, qui a en grande partie façonné sa personnalité et sa vie. Pour elle, l'arrivée à Harlem, à New York, à l'âge de 20 ans, en 1912, était un nouveau départ pour la vie. Née en Guadeloupe en 1886 d'une mère célibataire qui avait une liaison avec un français, Stéphanie a grandi dans une maison pauvre avec sa mère qui a beaucoup travaillé pour que sa fille atteigne l'éducation et une vie meilleure.

Malheureusement, à 15 ans, lorsque sa mère est tombée malade, elle a été obligée de mettre fin à ses études pour gagner de l'argent et survivre. Elle travaillait comme femme de ménage pour une riche famille française en Martinique et était constamment agressée sexuellement par le fils de la maison. Après le décès de sa mère, Stéphanie a économisé assez d'argent pour quitter les Caraïbes et a déménagé en France. En France, sa peau noire l' empêchait de trouver du travail malgré ses études.

Le 31 juillet 1912, il est arrivé à Harlem après avoir quitté la France sur le navire SS The Guiana en 1911, apprenant l'anglais tout en effectuant le voyage aux États-Unis. Peu de temps après son arrivée, elle a été associée à plusieurs criminels et a eu une courte relation qui l'a presque amenée à se prostituer. Elle a également eu une brève rencontre avec le Ku Klux Klan et est rapidement devenue le chef d'un gang local connu sous le nom de 40 voleurs.

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Le Mob Museum raconte que Stéphanie est devenue riche en peu de temps et a décidé d'investir 10 000 dollars pour développer une industrie du jeu à raquettes à Harlem pour la communauté afro-américaine en pleine croissance suite à la grande migration. Avec son partenaire Bobby Johnson, également un criminel notoire, elle a mis sur pied de solides activités de jeu et de commerce illégal à Harlem et est devenue millionnaire.

 
Stephanie St. Clair et Soufi Abdul Hamid

Stephanie contrôlait les activités clandestines de Harlem et ne pouvait être vaincue par ses rivaux ni même par la police. On sait qu'elle a tué l'un de ses partenaires après qu'il ait refusé de mettre fin à la relation et en a tué une autre. Elle a vendu des drogues et de l'alcool sous contrôle au moment de son interdiction entre 1920 et 1933 et a même provoqué le licenciement de plus d'une douzaine de policiers blancs qui lui reprochaient son commerce pour se venger de son arrestation, ce qui l'avait amenée à passer huit mois dans un atelier.

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Dutch Schultz et Stephanie St. Clair

Dans les années 1930, Stéphanie était impliquée dans un conflit armé avec la mafia italienne qui souhaitait qu’elle se rende à elles et soit sous leur contrôle, à l’instar de plusieurs autres hommes d’affaires afro-américains. Elle avait également un problème avec Dutch Schultz, un criminel et joueur américain qui voulait qu’elle se soumette à lui.

Croyant qu'elle finirait par casser parce qu'elle était une femme, Schultz s'est assurée de terroriser Stéphanie en attaquant ses clubs de jeux, en enlevant et en tuant quelques-uns de ses travailleurs et en bloquant ses ventes. En retour, Stéphanie a informé la police de ses nouvelles ententes commerciales qui l’ont fait arrêter et lui faire perdre plus de 200 millions de dollars. À ce moment-là, elle était devenue la reine des jeux de hasard et avait gagné des surnoms tels que Queenie, Madame Queen ou Madame St. Clair.

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En plus de son appel dangereux et de ses relations, Stephanie est célébrée en tant que militante et défenseure de l'égalité. Elle a souvent aidé plusieurs Afro-Américains et s'est opposée aux brutalités policières lors de la publication de plusieurs annonces dans les journaux de Harlem appelant plusieurs policiers.

Stephanie St Clair était intouchable dans les années 1930 et a pris sa retraite de l'entreprise, laissant ses affaires entre des mains de confiance tout en profitant des bénéfices. Elle a vécu une vie coûteuse et a eu recours à la loi à quelques reprises en raison de la nature de son travail. Elle est décédée en décembre 1969.

 

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