La fascinante culture de l'affûtage des dents de l'Afrique qui régna au 18ème siècle



La fascinante culture de l'affûtage des dents de l'Afrique qui régna au 18ème siècle

La scarification corporelle ou le changement corporel était un élément essentiel de la culture africaine. Reconnaître un individu de l’autre dans l’Afrique ancienne fait encore partie des nombreuses sociétés africaines de l’heure actuelle. 

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Pour le vieil africain, les noms étaient une preuve insuffisante et reconnaissable. Pour eux, la scarification corporelle constituait un travail de plus en plus important pour distinguer le lieu d'appartenance d'un individu et de quelle unité familiale, rassemblement ethnique ou ethnique auquel il appartenait.

Le terme scarification corporelle est une idéologie occidentale utilisée pour décrire le marquage intentionnel de l'homme par le biais de brûlures, gravures à l'eau-forte, gravures ou marques de symboles ou de mots dans la peau . Pour l'ancien Africain, ce n'était pas connu sous le nom de scarification corporelle et ne portait certainement aucune négativité. En raison de la connotation négative qui accompagne le terme de scarification corporelle, en particulier lorsque l’on discute des paramètres de l’Afrique, de nombreux spécialistes ont opté pour le terme modification du corps, qui a un effet moins négatif ou primitif.

 

Baka personnes du Cameroun

L'une des pratiques de modification corporelle les plus intrigantes était le rituel d'aiguisage des dents qui prévalait dans certaines parties de l'Afrique, en particulier en Afrique centrale, en Afrique orientale et australe au début du XVIIIe siècle. Bien qu'ils aient également modifié le corps avec les marques tribales, ce qui est plus populaire en Afrique de l'Ouest, pour de nombreux groupes ethniques d'Afrique centrale et australe, le tatouage et l'aiguisage des dents étaient plus fréquents, le dernier étant le plus populaire.

Le rituel d'affûtage des dents est le plus populaire parmi les Makonde personnesdans le sud de la Tanzanie et le nord du Mozambique, la majorité des groupes ethniques en République démocratique du Congo , y compris le Bopoto et le peuple Zappo Zap. Certaines tribus de la République centrafricaine, des Bemba de Zambie et même des Yao du Malawi et de certaines parties de la Zambie ont également pratiqué le rituel de l'affûtage des dents.

L'affûtage des dents a été effectué pour diverses raisons parmi ces tribus. Pour certains, le rituel était fait pour initier des jeunes garçons et filles qui avaient atteint la puberté à l'âge adulte. Pour ces personnes, cela a été fait pendant les rites de passage à l'âge adulte principalement parce qu'à cet âge, ils seraient capables de supporter la douleur de montrer qu'ils étaient vraiment prêts pour l'âge adulte, cela concernait principalement les tribus du Congo, de la République centrafricaine et du Gabon.

Pour d'autres tribus, le rituel de l'affûtage des dents faisait partie intégrante de leur coutume et toute personne appartenant à une telle tribu était censée avoir les dents affûtées à l'âge prévu. Dans certaines régions du Soudan, où existaient des tribus indigènes, le rituel d'affûtage des dents servait également à assurer une protection spirituelle, en particulier lorsque l'on cherchait une force spirituelle ou était choisi comme chef spirituel.

 

Ota Benga, pygmée congolais exposé dans des zoos aux États-Unis

Les hommes ont tendance à ressembler à des animaux comme le crocodile en signe de masculinité. C'est une croyance commune chez les Paré en Tanzanie. Parmi les membres de la tribu Upoto du centre du Congo, le rituel de l'affûtage des dents a été effectué en fonction du sexe. Les hommes n'avaient qu'une dent alors que les femmes en avaient plus d'une, surtout avant le mariage. L'un des congolais les plus populaires à avoir les dents effilées dans l'ancienne Afrique est Ota Benga, qui a été emmenée de chez lui et exposée dans des zoos aux États-Unis.

Plusieurs autres tribus, comme les Makondes, ont effectué le rituel de l'affûtage des dents pour rendre leur peuple plus beau. Parmi ces personnes, plus de femmes avaient les dents aiguisées et étaient un symbole de la beauté.

 

Une éthiopienne aux dents aiguisées

Le rituel pour affûter les dents n’a pas été pratiqué par n'importe qui, car il a fallu beaucoup de talent et de patience pour éviter de blesser une personne en cours de cérémonie. L’affûtage a été effectué par des hommes ou des femmes choisis, dont on pensait qu’ils étaient nés avec les compétences que les dieux leur avaient données, et ils ont pu former des personnes choisies pour les aider.

Avec l'introduction de l'éducation et de l'occidentalisation, le rituel d'affûtage des dents s'est éteint au cours du XXe siècle, mais est toujours pratiqué parmi les petits groupes autochtones de certaines parties de l'Afrique centrale qui refusent tout contact avec la société moderne.

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