Pour avoir épousé une femme britannique en 1948, ce prince africain fut forcé d'abandonner son trône par le gouvern



Pour avoir épousé une femme britannique en 1948, ce prince africain fut forcé d'abandonner son trône par le gouvern

Auparavant , la plupart des gens pensaient que le roi britannique Edouard VIII était le seul roi du XXe siècle à avoir abandonné son trône par amour. Je parie que vous vous trompez car, à compter de 1948, Seretse Khama, chef du peuple Ngwato ou Bamangwato Botswana) a également ét

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Seretse Khama, alors prince du Protectorat britannique du Bechuanaland (aujourd'hui le Botswana), rencontra Ruth Williams, une femme blanche alors qu'il étudiait le droit à Londres à l'été 1947.

Williams travaillait alors comme commis au Lloyd's of London, un marché de l'assurance. Les deux premiers se sont rencontrés en juin de cette année lors d'une danse de la London Missionary Society, lorsque la soeur de Ruth, Muriel, les a présentés.

Au cours de cette période en Grande-Bretagne, seulement 0,02% de la population était noire et les mariages interraciaux étaient largement absents. Une fille blanche qui a été vue avec un homme noir a été jugée non «respectable».

Lorsque Williams rencontra Khama, elle ne sut pas qu'il était l'héritier du trône du chef du peuple Bamangwato du Bechuanaland. Tout ce qu'elle savait, c'est que cet homme étudiait le droit à Inner Temple, à Londres.

Après avoir trouvé un intérêt commun pour le jazz, les deux musiciens sortaient à leur premier rendez-vous et commençaient leur relation sur une note platonique avant de la développer davantage pour devenir "l'une des plus grandes histoires d'amour du monde".

En dépit des difficultés auxquelles ils étaient confrontés, en particulier de la part des médias, notamment du fait que Khama était royal, les deux étaient toujours sûrs l'un de l'autre.

«L’une de mes expériences les plus humiliantes a peut-être été la tentative [de la presse] de déprécier mon histoire amoureuse avec Ruth, de préjuger du public contre nous en faisant en sorte que ce soit un scandale choquant. Notre rencontre n’était pas une réunion de reprise dans une salle de danse, comme certains l’ont prétendu », a déclaré Khama dans une interview accordée au magazine Ebony en 1951, telle que vue par  The Telegraph.

«… Nous devions tous les deux avoir des craintes inconscientes de ce que l'avenir nous réservait si nous nous permettions de devenir sérieux. Il y avait un sentiment dans mon pays - de forts sentiments à propos de ce qui était blanc et noir - et je suppose que nous nous demandions tous les deux secrètement quel avenir il pourrait y avoir pour nous: un prince africain et un secrétaire blanc anglais. "

"Mais en matière d'amour, le cœur est rarement dominé par la couleur de la peau", a-t-il déclaré.

"Elle m'aimait bien, et je savais que c'était la femme que je voulais pour ma femme - la femme que je voulais être ma compagne pour apporter conseils et connaissances à mon peuple du Bechuanaland."

Les défis ont empiré lorsque les deux hommes ont planifié leur mariage, car ils ont dû échanger avec des responsables religieux qui ont insisté sur le fait qu'ils avaient besoin de l'approbation de l'évêque local avant de pouvoir bénir le mariage.

Les deux se sont finalement mariés en 1948 à la colère de nombreuses personnes, y compris des parents de chaque partenaire.

 

Les Britanniques ont forcé Seretse Khama à abandonner son trône pendant cinq ans pour avoir épousé une femme blanche - The Telegraph

L'oncle de Khama, qui siégeait à la place de Seretse alors qu'il était éduqué, a déclaré: "S'il fait venir sa femme blanche ici, je le combattrai jusqu'à la mort."

Williams a également découvert qu'elle avait été chassée de son domicile familial et qu'à Londres, les deux ne pouvaient pas trouver de logement car de nombreux propriétaires ne voulaient pas donner leur logement à un couple mixte.

Le gouvernement britannique a également exprimé de sérieuses inquiétudes quant à l'impact d'un mariage interracial sur les relations internationales entre ces deux gouvernements (gouvernement britannique) et l'Afrique du Sud, pays voisin du Botswana qui venait d'adopter une loi contre le mariage mixte.

Après avoir interdit le mariage interracial dans le cadre du système d'apartheid, l'Afrique du Sud n'était pas prête à faire régner un couple interracial juste de l'autre côté de la frontière nord.

Le Bechuanaland étant alors un protectorat britannique (et non une colonie), le gouvernement sud-africain voulait que Khama soit immédiatement retiré de son poste de chef.

Selon des récits, le gouvernement travailliste britannique, lourdement endetté à l'époque de la Seconde Guerre mondiale, ne pourrait pas se permettre de perdre des réserves d'or et d'uranium d'Afrique du Sud bon marché et a donc répondu à l'appel.

«Il y avait aussi une crainte que l'Afrique du Sud prenne des mesures plus directes contre le Bechuanaland, par le biais de sanctions économiques ou d'une incursion militaire. Le gouvernement britannique a donc lancé une enquête parlementaire sur l'aptitude de Khama à devenir chef. Bien que l'enquête ait révélé qu'il était parfaitement apte à gouverner le Bechuanaland, "mais pour son mariage malheureux", le gouvernement a ordonné la suppression du rapport (il le resterait pendant trente ans) et a exilé Khama et son épouse du Bechuanaland en 1951, ”Selon les récits de Trip Down Memory Lane.

De nombreux groupes ont protesté contre cette décision, la décrivant comme du racisme britannique et ont même appelé à la démission de Lord Salisbury, le ministre derrière cette décision.

La Haute Commission britannique a tenté de faire remplacer Khama, mais le peuple a refusé. Exilés à Londres en 1951, Khama et Williams ont finalement été autorisés à retourner au Bechuanaland en 1956 en tant que citoyens privés après avoir renoncé au trône tribal.

 

Khama et sa famille - Etudes de race mixte

Khama entra dans la vie politique locale et fut élu au conseil tribal en 1957. En 1961, il fonda le parti nationaliste démocrate du Bechuanaland, qui dominait les élections de 1965.

Après être devenu Premier ministre du Bechuanaland, Khama a plaidé pour l'indépendance du Botswana, depuis la capitale nouvellement créée, Gaborone.

Une constitution de 1965 définit un nouveau gouvernement du Botswana et le 30 septembre 1966, le Botswana acquiert son indépendance, avec Khama comme premier président .

L'histoire d'amour de Khama, qui contribuera plus tard à lever l'interdiction des mariages interraciaux en Occident, a produit une fille, Jacqueline, et trois fils, Ian et les jumeaux Anthony Paul et Tshekedi Khama.

Le couple s'est marié avec bonheur jusqu'à la mort de Khama en 1980. Leur histoire d'amour a été présentée dans un film biographique de 2016, A United Kingdom, mettant en vedette David Oyelowo et Rosamund Pike.