Abebe Bikila, premier Africain à remporter l'or au marathon lors des Jeux olympiques de 1960 après avoir couru pied



Abebe Bikila, premier Africain à remporter l'or au marathon lors des Jeux olympiques de 1960 après avoir couru pied

Le 7 août 1932, Abebe Bikila, athlète éthiopien et double médaillé d'or olympique, est né. Il est entré dans l' histoire après avoir couru pieds nus et remporté le marathon aux Jeux olympiques d'été de 1960 à Rome, en Italie.

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 Sa décision de courir pieds nus découle des nouvelles chaussures de course achetées à Rome, qui ne lui vont pas et lui donnent des ampoules.

Pour avoir remporté la médaille d’or, le nom de l’athlète éthiopien a été inscrit au Livre des Records du Monde Guinness comme le marathon le plus rapide à pieds nus. Abebe a couru la course le 10 septembre 1960 en 2 heures, 15 minutes et 16.2 secondes. Il est également entré dans l' histoire en tant que premier Africain éthiopien et subsaharienne à remporter une médaille olympique.

La reconnaissance mondiale d'Abebe ne s'est pas terminée en 1960. En 1964, l'athlète légendaire a participé au marathon lors des Jeux mondiaux olympiques de 1964 à Tokyo, où il a battu son record en remportant la course. Cette victoire fait de lui le premier athlète au monde à remporter simultanément une médaille d'or olympique au marathon et le premier à battre le record du monde à nouveau.

Abebe a été un pionnier de la course de fond en Ethiopie, établissant la norme permettant à de nombreux autres athlètes éthiopiens et africains de faire la fierté de l'Afrique lors du marathon mondial et des événements sportifs.

Abebe a connu la gloire en participant à des campagnes, en effectuant des visites spéciales et en gagnant de l'argent grâce aux endossements. Malheureusement pour lui le 22 mars 1969, il était impliqué dans un grave accident de voiture alors qu'il conduisait son Beatle. L'accident a laissé l'athlète paralysé. Grâce à sa thérapie, il a pu reprendre le contrôle de la partie supérieure de son corps, mais a été confiné dans un fauteuil roulant jusqu'à sa mort.

Ce médaillé d’or paralysé a joué au tennis de table et au tir à l’arc et a participé aux Jeux de Stoke Mandeville en 1970 à Londres, tout en étant soigné. En 1971, il remporte l'épreuve de traîneau de cross-country en Norvège lors d'un concours pour handicapés.

Abebe est décédé à l'âge de 41 ans le 25 octobre 1973, après avoir souffert d'une complication d'hémorragie cérébrale due à son accident précédent.

Avant d'être reconnu dans le monde entier, Abebe était connu localement comme un bon cavalier, nageur et joueur de hockey génique. Il est né dans un petit village appelé Jato et a rejoint l'armée à l'âge de 17 ans. Il a gravi les échelons et est devenu capitaine des gardes de l'empereur.

Il a été honoré par un enterrement militaire et l'empereur Haile Selassie a déclaré le jour comme jour de deuil national. Le stade Abebe Bikila d'Addis-Abeba et d'autres monuments portent son nom.

Bien que décédé depuis longtemps, son nom et son héritage demeurent dans la mémoire de nombreux Africains et athlètes du monde entier.

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