À 15 ans, Philippa est devenue la première reine noire d'Angleterre dont vous n'aviez probablement pas entendu

Le mandat de Philippa en tant que reine d'Angleterre a aidé à maintenir la paix et a conduit à la création de l'industrie charbonnière et de l'industrie textile de l'Angleterre

"La dame la plus courtoise, libérale et noble qui ait jamais régné en son temps."

C'est ainsi que le poète et historien français Jean Froissart décrit Philippa, qui serait la première reine noire d'Angleterre. Bien-aimée et respectée de tous pour sa douceur et sa compassion, Philippa a passé une grande partie de son temps à suivre l'armée anglaise dans les campagnes militaires de son mari, le roi Édouard III.

Son mandat en tant que reine d'Angleterre a aidé à maintenir la paix et a conduit à la création des industries du charbon et du textile en Angleterre, qui, selon certaines sources, sont devenues les deux principales sources de la richesse nationale de l'Angleterre pendant de nombreuses années.

Philippa était la fille de Guillaume de Hainault, un seigneur d'une partie de ce qui est aujourd'hui la Belgique, qui était alors connue pour son industrie textile florissante. Née en 1314 d'ascendance mauresque noire, son futur mari et sa mère Isabella ont visité le comte de Hainault alors qu'elle était encore jeune.

Isabella voulait du soutien pour son projet de révolte contre son mari, le roi Édouard II. Gagner le soutien du comte de Hainault, Isabella, comme une forme de gratitude, a promis d'épouser son fils à l'une des quatre filles du comte si elle réussissait.

Et elle a réussi, faisant capturer et emprisonner son mari en 1326. Il serait plus tard assassiné sur ordre d'Isabella. Au moment de sa mort, son fils, le prince Edward, qui avait alors 16 ans, avait été couronné roi Édouard III. Isabella a régné en tant que régente avec son amant, Roger Mortimer, ce qui lui a permis d'exercer un pouvoir étendu sur son fils.

En guise de gratitude pour l'aide du comte William dans la destitution du roi, la fille de William, Philippa, a été fiancée à Edouard III et en 1327, alors qu'elle n'avait que 14 ans, elle est arrivée en Angleterre.

L'année suivante, à l'âge de 15 ans, ils se sont mariés et Philippa a été couronnée reine en 1330 alors qu'elle était très enceinte de son premier enfant.

En juin 1330, Philippa a donné naissance à son premier enfant, un fils nommé Edward d'après son père. La naissance de l'héritier, qui deviendra plus tard un chef militaire de renom, a rencontré tant d'enthousiasme à Londres.

C'est au cours de cette même période qu'un Édouard III de 18 ans a estimé qu'il était grand temps qu'il prenne les rênes du pouvoir pour lui-même sans l'intervention de sa mère. Ainsi, à la fin de cette année, il bannit sa mère du tribunal et fait tuer son amant Mortimer.

L'année suivante, Philippa avait commencé à faire des plans pour amener l'industrie du vêtement en Angleterre, après avoir vu comment l'industrie apportait de la richesse à sa patrie.

Elle a fait inviter son mari chez un tisserand flamand et ses apprentis. Avec leur aide, Philippa, en quatre ans, a établi une colonie de fabrication à Norwich, surveillant les travailleurs autant qu'elle le pouvait.

Finalement, Norwich a étendu sa technologie de production de tissu à d'autres villes, faisant de la production textile l'une des principales sources de revenus pour l'Angleterre.

Au cours de ces années, en particulier entre 1333 et 1345, elle a suivi l'armée anglaise lors des campagnes militaires de son mari en Écosse et en France, donnant naissance à huit autres enfants.

En 1346, lorsque son mari Edouard III planifia une grande invasion de la France, il la fit régenter en son absence, une position inhabituelle pour une reine consort.

Mais elle n'a pas déçu, surtout lorsque le vieil ennemi de son mari, le roi David II d'Écosse, a envahi l'Angleterre. Philippa, en l'absence de son mari, a rassemblé une armée et a vaincu le roi d'Écosse au combat, le faisant prisonnier.

Philippa a peut-être eu toute l'expérience nécessaire en matière militaire, mais cela n'a pas ôté sa compassion et son calme, des attributs qui contrastaient avec ceux de son mari.

Les dossiers montrent qu'à plusieurs reprises, elle a plaidé pardon pour les victimes d'Edouard III, coupables ou non. Après la victoire de son mari à Calais en 1346, il avait prévu d'exécuter les six hommes principaux de la ville, mais elle est intervenue et lui a demandé de leur épargner la vie.

Lorsque Philippa et Edward III sont revenus en Angleterre en 1347, elle a trouvé de nouvelles façons de développer l'économie de l'Angleterre et a fondé l'industrie charbonnière qui a prospéré à Londres. Mais les choses ont vite tourné au vinaigre lorsque la peste bubonique a atteint l'Angleterre l'année suivante, tuant deux de ses 14 enfants.

Dans les années 1350, Philippa a amené de nombreux artistes et universitaires de Hainault qui ont contribué à la culture anglaise. La femme maternelle, que l'Angleterre aimait beaucoup, a malheureusement souffert d'hydropisie vers 1367 et en deux ans, elle est décédée à l'âge de 55 ans et a été enterrée à l'abbaye de Westminster.

Connue comme la mère de tous les futurs monarques anglais, la mort de Philippa a eu des conséquences non seulement sur son mari Edward III, mais sur tout le pays.

On dit qu'il n'a jamais vraiment récupéré, et avant sa mort en 1377, il avait même fait une belle sculpture pour sa tombe que l'on voit aujourd'hui à l'abbaye de Westminster.

Le Queen's College d'Oxford porte également le nom de Philippa. Elle a été fondée par l'un de ses aumôniers, Robert de Eglesfield en son honneur.


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