Un regard sur le peuple Sakalava, le premier à former un empire à Madagascar au XVIe siècle


Occupant la côte ouest de Madagascar, le peuple Sakalava a été fondé au XVe siècle par Andriamisara et a été le premier à former un empire.

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Une fois avoir un empire qui régnait sur près de la moitié de l'île, un facteur qui sépare le peuple Sakalava des autres groupes malgaches est qu'ils ne déterrent pas et enterrent leurs ancêtres lors de la cérémonie connue sous le nom de famadihandy. Cependant, ils respectent et honorent la royauté - vivante et morte - et cela est évident dans leur système de castes, qui a des descendants de la royauté au sommet de la hiérarchie suivis par les nobles et les roturiers.

Occupant la côte ouest de Madagascar, le peuple Sakalava, fondé au XVe siècle par Andriamisara, a été le premier à former un empire à Madagascar à la fin du XVIe siècle, qui s'est développé le long de la côte sud-ouest.

Malgré sa scission en deux royaumes alliés au milieu du XVIIe siècle, les Sakalava ont étendu leur domination sur près de la moitié de l'île tout au long du XVIIIe siècle. Puis un peuple marin, ils ont échangé du bétail et des esclaves avec des Européens pour des armes à feu et d'autres produits manufacturés.

Avec leurs armes, le peuple Sakalava avait le pouvoir sur d'autres groupes côtiers malgaches, leur permettant de capturer plus d'esclaves aux Comores, en Afrique de l'Est et dans les hauts plateaux de Madagascar. La ville côtière de Mahajanga dans la région de Sakalava est devenue l'un des grands ports de traite des esclaves.

«Pendant des siècles, ils [Sakalava] ont dominé l'ouest, conquérant par la force, absorbant, asservissant et se mariant avec des groupes moins puissants tels que les Ankarana et Vazimba, qui ont peut-être été les premiers humains de l'île, présumés avoir navigué de ce qui est maintenant le Mozambique », écrit Rough Guides.

Mais à la fin du XVIII e siècle, l'État de Sakalava a commencé à décliner et a ensuite été renversé par un autre groupe ethnique malgache - les Merina. Ayant également obtenu l'accès aux armes, le royaume en expansion de Merina a commencé une guerre avec les Sakalava et a ensuite repris leur domination jusqu'aux années 1890, lorsque les Français ont colonisé Madagascar et maîtrisé les deux groupes.

Aujourd'hui, avec le mélange d'éléments africains et indonésiens dans la culture malgache, le peuple Sakalava, également connu sous le nom de `` peuple des longues vallées '', peut être largement reconnu par ses cheveux bouclés et sa peau noire.

Au nombre de 1,4 million, ils se trouvent dans un tiers de l'île et leur territoire est envahi par d'autres groupes ethniques tels que les Merina et les Betsileo qui sont là à la recherche de terres agricoles. Maintenant pasteurs semi-nomades, le peuple Sakalava cultive également du riz et élève du bétail en signe de richesse et pour les sacrifices.

Avec une forte croyance en la sorcellerie et la sorcellerie, leurs pratiques et croyances religieuses sont également étroitement liées aux affaires royales. Chez les Sakalava, les ancêtres royaux, ou tromba, qui sont les esprits de la royauté morte, forment la base de leur religion.

Ainsi, ils sont connus pour leur rituel de possession spirituelle qui a souvent lieu à la pleine lune montante. Au cours de ce rituel, un devin, principalement une femme, invoque les esprits ou tromba des ancêtres royaux qui régnaient autrefois sur la partie sud-ouest de l'île.

«Le rituel commence par une chanson polyharmonique traditionnelle accompagnée de mains applaudissant avec un accordéoniste lui fournissant des rythmes. Vénéré et honoré, l'esprit invoqué manifeste sa présence en parlant par la bouche de son hôte, le devin possédé. Problème familial, vol, mariage, maladie… les ancêtres invoqués conseilleraient les vivants dans tout ce qui leur est demandé », écrit malagasya.com.

Ces derniers temps, cependant, l'islam et le catholicisme ont fait des incursions dans les communautés Sakalava dans la mesure où certains pratiquent leur religion traditionnelle à côté de ces religions.

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