Une étude met en lumière ce qu'il faut pour que les femmes réussissent - ou pas - en science en Afrique

Les femmes représentent 49,6% de la population mondiale. On estime que 70% des effectifs de la santé et des services sociaux sont des femmes; ils fournissent des soins à environ 5 milliards de personnes. Les femmes sont également en première ligne de la bataille contre la pandémie de

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Les femmes représentent 49,6% de la population mondiale. On estime que 70% des effectifs de la santé et des services sociaux sont des femmes; ils fournissent des soins à environ 5 milliards de personnes. Les femmes sont également en première ligne de la bataille contre la pandémie du COVID-19 - en tant que soignantes, chercheurs, scientifiques et décideurs.

Il existe une disparité entre les sexes bien reconnue dans les domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques. Cela a incité l'Alliance pour accélérer l'excellence scientifique en Afrique) à mener une étude sur les facteurs contribuant ou freinant la carrière des femmes dans ces domaines clés en Afrique.

L'étude a mis en évidence les nombreux facteurs qui contribuent ou entravent la réussite des femmes dans ces domaines. Il a également exploré comment ceux-ci se renforcent mutuellement. Comprendre quels sont ces facteurs et comment ils fonctionnent est essentiel pour concevoir l'approche à plusieurs volets nécessaire pour relever ces défis.

Il s'agit de la première revue de ce type qui donne une perspective africaine des défis auxquels les femmes dans ces domaines sont confrontées. Ils ne sont en aucun cas uniques à l'Afrique. Ce que nous trouvons important, c'est la plus forte influence en Afrique des modèles, du mentorat et du soutien familial pour faire avancer les femmes sur la trajectoire d'une carrière en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques.

L'étude

Notre étude ciblait les institutions de recherche au sein des huit communautés économiques régionales d'Afrique reconnues par l'Union africaine. Un accent particulier a été mis sur les institutions avec lesquelles travaille l'Académie africaine des sciences et leurs réseaux avec d'autres programmes qui soutiennent les femmes dans la recherche. Les répondants comprenaient des femmes travaillant ou étudiant en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques. Des experts en politiques en Afrique ont également été inclus.

Plus de 1 200 courriels ont été envoyés à plusieurs institutions et 415 femmes scientifiques se sont inscrites à l'enquête en ligne. Parmi celles-ci, 396 (95,4%) ont répondu au questionnaire qui identifiait les facteurs contribuant ou inhibant les carrières des femmes dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques en Afrique. Il a spécifiquement identifié les défis et les opportunités auxquels les répondants sont confrontés ou ont été confrontés dans leur propre carrière. Un atelier de validation en face à face a été organisé avec un sous-ensemble de femmes scientifiques.

L'étude a montré que la réussite des femmes dans ces domaines clés était influencée par des facteurs individuels, familiaux, sociétaux et liés à l'environnement de travail. Celles-ci comprenaient des capacités personnelles et une préparation académique. L'accès au financement et la présence de modèles féminins sont également apparus comme des facteurs. Les attitudes patriarcales au niveau macro étaient les plus significatives. Pour les femmes travaillant déjà dans ces domaines, l'environnement de travail et le processus de recrutement, la promotion et les relations entre les sexes ont été des influences majeures. Des politiques visant à combler l'écart entre les sexes ont été signalées mais rarement mises en œuvre.

 

Résultats

Notre étude a révélé que voir d'autres femmes travailler dans ces domaines était un facteur important pour influencer leur choix d'être en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques. Les filles issues de familles avec des femmes professionnelles étaient motivées à suivre leur exemple. D'autres femmes scientifiques à succès ont également servi de modèles pour les jeunes femmes.

Nous avons constaté que 78% des femmes avaient un soutien familial , 7% des familles ne le soutenaient pas et seulement 2,4% étaient très négatives. Cela suggère que les capacités personnelles ou le manque de soutien familial n'empêchent pas la réussite des femmes dans ces domaines.

Plus des deux tiers de tous les répondants ont convenu que les attitudes patriarcales sont importantes. La discrimination à l'égard des femmes dans l'obtention de postes de décision, la masculinité hégémonique perpétuée par des valeurs et des croyances socioculturelles affectent la capacité des femmes à réussir. Il en va de même pour les perceptions organisationnelles de l'inégalité entre les sexes chez les hommes et les femmes.

Près de 80% ont déclaré que les femmes se heurtaient à des obstacles dans l'environnement de travail que les hommes ne rencontraient pas, et que 63% avaient constamment besoin de prouver qu'elles étaient aussi capables que les hommes.

Il existe des politiques visant à combler l'écart entre les sexes dans les domaines de la science, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques. Mais, ils sont rarement mis en œuvre et là où ils se trouvent, beaucoup reflètent la sous-évaluation des femmes sur le lieu de travail par la société.

La mise en œuvre de ces politiques devrait être appuyée par des règlements administratifs pour assurer une représentation adéquate. Atteindre la parité (rapport 50:50 femmes / hommes) est important pour équilibrer et augmenter le nombre de femmes tout en promouvant l'équité. Cela fait référence à l'équité de traitement pour les femmes et les hommes et prend également en considération les différents besoins, obligations et opportunités liés au genre.

Les résultats ont également été que les pratiques de recrutement et de promotion et les relations entre les sexes au travail jouent un rôle important dans la réussite des femmes. Même si 90% des répondants ont convenu qu'ils avaient été recrutés au mérite, seulement environ 57% ont déclaré qu'ils étaient suffisamment récompensés, en fonction de leurs qualifications. Ils avaient également moins de possibilités de carrière que les hommes.

Prochaines étapes

Une perspective sexospécifique est certainement importante pour atteindre les objectifs de développement durable consistant à mettre fin à la pauvreté, à protéger la planète et à assurer la paix et la prospérité pour tous d'ici 2030. C'est tout aussi important pour réaliser le programme de l'Union africaine visant à instaurer la paix et la prospérité sur le continent d'ici 2063. L'Académie africaine des sciences a pour vision de transformer la vie des Africains grâce à la science. Notre étude souligne l'importance du modèle de rôle pour accroître la visibilité et la voix d'expert des femmes dans les domaines des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques. Aucun de ces objectifs ne peut être atteint si les femmes, qui représentent la moitié de la population, sont exclues.

Bien que cela puisse prendre un certain temps pour changer les facteurs sociétaux qui affectent la capacité des femmes africaines à réussir dans ces domaines et à faire entendre leur voix, un tel changement ne se produira pas sans une intervention délibérée. Des efforts comme celui-ci, qui augmentent la sensibilisation aux analyses scientifiques des femmes et la visibilité des femmes dans ces domaines, doivent être encouragés. Un effort concerté pour permettre «le podium» équitablement serait un premier pas vers la récolte de cette diversité de perspectives, si nécessaire.

* Article par Allen Muyaama Mukhwana et Judy Omumbo

 

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