Calvin Royal III devient le premier danseur principal noir avec l'American Ballet Theatre


«Quand j'ai entendu mon nom appeler le jour de la promotion, j'ai eu l'impression que le ciel s'était ouvert. Que je sois présenté ou non au fil des ans, je me suis poussé et je me suis efforcé d'être la meilleure version de moi-même sur scène et en d

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«Quand j'ai entendu mon nom appeler le jour de la promotion, j'ai eu l'impression que le ciel s'était ouvert. Que je sois présenté ou non au fil des ans, je me suis poussé et je me suis efforcé d'être la meilleure version de moi-même sur scène et en dehors. Donc, pour enfin arriver à devenir directeur avec ABT, c'était un rêve devenu réalité!

Telles étaient les paroles de Calvin Royal III lors d'une interview en septembre. Ce mois-là, il est devenu le premier danseur principal noir de l'American Ballet Theatre (ABT) en plus de deux décennies. Desmond Richardson a été le premier danseur principal noir de l'ABT, qui a continué à danser avec Complexions Contemporary Ballet.

Royal, après sa promotion en septembre, rejoint Misty Copeland dans la liste des principaux danseurs d'ABT. Cela survient un an après que Royal et Copeland sont devenus le premier duo noir d'ABT à danser les rôles principaux du ballet, en interprétant la reconstitution de Ratmansky de Harlequinade.

Étudiant le ballet pour la première fois à 14 ans, Royal a d'abord été initié au spectacle de danse lors d'un projet communautaire dans sa ville natale, mais c'est au collège qu'il y a accordé plus d'attention. Là, il a auditionné avec des amis pour la High School of Performing Arts et a remporté une bourse pour le programme d'été de la célèbre Rock School de Philadelphie où il a étudié le ballet.

Royal a ensuite participé à de nombreux concours de danse avant de gagner une bourse à l'école Jacqueline Kennedy Onassis de l'ABT en septembre 2006, un programme de formation pré-professionnelle de ballet pour les élèves âgés de 12 à 17 ans. C'était difficile dès le départ, a-t-il dit.

«C'était difficile à bien des niveaux, non seulement d'être le seul enfant noir de ma classe, mais d'être loin de chez moi pour la première fois… J'ai ressenti ce sentiment de« Ok, je suis un adulte maintenant à 17 ans ». C'est beaucoup de choses à régler », a déclaré Royals. «Ensuite, malgré le désir de sens de la communauté, sachant que je suis venu ici parce que j'ai quelque chose qui m'a valu cette bourse pour être ici. J'ai toujours su que parce que je ne voyais pas de personnes qui me ressemblaient au sommet, je voulais y arriver pour pouvoir aider à combler le fossé et ouvrir cette porte.

 

Royal, alors qu'il était à l'école JKO, est apparu dans des œuvres originales de Raymond Lukens et Jessica Lang. Rejoignant ABT II (aujourd'hui ABT Studio Company) en décembre 2007, il est devenu apprenti dans la compagnie principale en 2010, membre du corps de ballet en 2011 et soliste en 2017. Jusqu'à présent, Royal a dansé des rôles de premier plan dont AFTERITE, Prince Siegfried dans les pas de deux White Swan et Black Swan de Swan Lake et Allegro Brillante de George Balanchine. Ses performances gracieuses sont nées d'un travail acharné impliquant des répétitions et des exercices de base.

"Le truc avec le ballet, quand vous allez à un spectacle et que vous voyez la beauté et la facilité, il faut tellement de temps pour arriver à ce point", a déclaré Royal à SI en juin. «Pour la plupart des gens qui ne connaissent pas le ballet, ce n'est pas aussi facile qu'il y paraît. Nous travaillons dur pour que cela paraisse facile. »

Le danseur primé, qui a également participé à des campagnes mondiales pour Tommy Hilfiger, Calvin Klein, GAP, Target, Ralph Lauren et Canali, se préparait tôt cette année à se produire avec Copeland dans «Romeo and Juliet» lorsque le coronavirus a frappé.

Dans une interview avec All Arts, il a expliqué ce que cette performance signifiait pour lui. «… J'étais ravi de danser enfin mon rôle de rêve. Je regarde Romeo depuis que je suis enfant à l'école JKO et j'ai toujours aspiré à le danser. J'apprendrais la chorégraphie pendant mon temps libre «au cas où», et une fois que j'ai eu l'opportunité de la prendre, j'ai eu l'impression de l'avoir évoquée d'une manière ou d'une autre et j'étais excitée de me mettre au travail! Je suis toujours excité pour le jour où cela se produira », a-t-il déclaré.

Royal est récemment apparu dans le calendrier Pirelli 2019 aux côtés de Misty Copeland et a été nommé artiste en résidence 2020-2021 pour le Vail Dance Festival à Vail, Colorado. Le danseur principal de l'American Ballet espère maintenant que son histoire ouvrira la voie à d'autres danseurs noirs dans les formes d' art classique.

«J'ai vu que les choses changent et j'espère qu'il y aura plus de Misty's (Copeland) et de Calvins dans les compagnies de ballet aux États-Unis et dans le monde», a déclaré Royal. «Je vois vraiment le changement se produire.»

 
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