Reine Cléopâtre, une figure politique africaine populaire de l'Égypte ancienne

Sa vie a inspiré de nombreux historiens et conteurs. Le dramaturge anglais William Shakespeare a écrit la célèbre pièce «Antoine et Cléopâtre» basée sur sa vie. Cléopâtre est née dans une famille royale vers 69 avant JC Après la mort de son père, le roi Ptolémée XII, elle


Sa vie a inspiré de nombreux historiens et conteurs. Le dramaturge anglais William Shakespeare a écrit la célèbre pièce «Antoine et Cléopâtre» basée sur sa vie.

Cléopâtre est née dans une famille royale vers 69 avant JC Après la mort de son père, le roi Ptolémée XII, elle et son frère sont montés sur le trône. Elle avait 18 ans à cette époque. Leur relation est devenue tendue après leur prise de pouvoir. Cléopâtre a alors rassemblé une armée pour renverser son frère.

Elle l'a vaincu à la bataille du Nil, avec l'aide de Jules César de Rome. Elle a rencontré l'empereur lorsqu'il s'est réfugié en Egypte pendant la guerre civile de Rome. Les historiens pensent qu'ils ont eu ensemble un enfant nommé Césarion.

Après l'assassinat de César, Cléopâtre a rencontré Marc Antoine. Les deux tourtereaux ont eu une histoire d'amour tumultueuse qui inspire encore de nombreux conteurs. La reine est décédée suite à une morsure de serpent par un cobra égyptien en 30 av.

Antoine s'est suicidé après avoir reçu de faux rapports selon lesquels Cléopâtre est mort dans la bataille d'Actium. Ils ont été enterrés ensemble comme ils l'avaient souhaité, et l'Égypte est devenue une province de l'Empire romain.

Voici 10 faits que vous devez savoir sur la reine Cléopâtre:

1. Cléopâtre n'était pas égyptienne.

Alors que Cléopâtre est née en Égypte, elle a retracé ses origines familiales à la Grèce macédonienne et à Ptolémée I Soter, l'un des généraux d'Alexandre le Grand. Ptolémée a pris le règne de l'Égypte après la mort d'Alexandre en 323 avant JC, et il a lancé une dynastie de dirigeants de langue grecque qui a duré près de trois siècles. Bien qu'elle ne soit pas ethniquement égyptienne, Cléopâtre a embrassé de nombreuses coutumes anciennes de son pays et a été le premier membre de la lignée ptolémaïque à apprendre la langue égyptienne.

2. Elle était le produit de l'inceste.

Comme de nombreuses maisons royales, les membres de la dynastie ptolémaïque se sont souvent mariés au sein de la famille pour préserver la pureté de leur lignée. Plus d'une douzaine d'ancêtres de Cléopâtre se sont mariés avec des cousins ou des frères et sœurs, et il est probable que ses propres parents étaient frère et sœur. Conformément à cette coutume, Cléopâtre a finalement épousé ses deux frères adolescents, dont chacun a servi d'épouse de cérémonie et de co-régente à différents moments de son règne.

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3. La beauté de Cléopâtre n'était pas son plus grand atout.

La propagande romaine a dépeint Cléopâtre comme une tentatrice débauchée qui utilisait son sex-appeal comme une arme politique, mais elle était peut-être plus réputée pour son intellect que pour son apparence. Elle parlait jusqu'à une douzaine de langues et avait reçu une formation en mathématiques, en philosophie, en oratoire et en astronomie, et des sources égyptiennes la décrivaient plus tard comme une dirigeante «qui élevait les rangs des universitaires et appréciait leur compagnie». Il existe également des preuves que Cléopâtre n'était pas aussi physiquement frappante qu'on le croyait autrefois. Les pièces de monnaie avec son portrait la montrent avec des traits virils et un grand nez crochu, bien que certains historiens affirment qu'elle s'est intentionnellement décrite comme masculine comme une démonstration de force. Pour sa part, l'ancien écrivain Plutarque affirmait que la beauté de Cléopâtre n'était «pas tout à fait incomparable», et que c'était plutôt sa voix douce et son «charme irrésistible» qui la rendaient si désirable.

 

4. Elle a contribué à la mort de trois de ses frères et sœurs.

Les prises de pouvoir et les complots de meurtre étaient autant une tradition ptolémaïque que le mariage familial, et Cléopâtre et ses frères et sœurs n'étaient pas différents. Son premier frère-mari, Ptolémée XIII, l'a chassée d'Egypte après avoir tenté de prendre possession exclusive du trône, et le couple s'est ensuite affronté dans une guerre civile. Cléopâtre a repris le dessus en faisant équipe avec Jules César et Ptolémée s'est noyé dans le Nil après avoir été vaincu au combat. Après la guerre, Cléopâtre s'est remariée avec son jeune frère Ptolémée XIV, mais on pense qu'elle l'a fait assassiner dans le but de faire de son fils son co-dirigeant. En 41 av.J.-C., elle a également organisé l'exécution de sa soeur, Arsinoe, qu'elle considérait comme une rivale au trône.

5. Cléopâtre savait comment faire une entrée.

Cléopâtre se croyait être une déesse vivante, et elle utilisait souvent une scénographie intelligente pour courtiser ses alliés potentiels et renforcer son statut divin. Un exemple célèbre de son flair pour le dramatique est venu en 48 avant JC, lorsque Jules César est arrivé à Alexandrie pendant sa querelle avec son frère Ptolémée XIII. Sachant que les forces de Ptolémée allaient contrecarrer ses tentatives de rencontrer le général romain, Cléopâtre s'était elle-même enveloppée dans un tapis - certaines sources disent que c'était un sac de lin - et introduite clandestinement dans ses quartiers personnels. César fut ébloui par la vue de la jeune reine dans son costume royal, et les deux devinrent bientôt alliés et amants.

Cléopâtre a utilisé plus tard un peu de théâtre similaire dans sa rencontre avec Mark Antony en 41 av. Lorsqu'elle est convoquée pour rencontrer le Triumvir romain à Tarse, elle serait arrivée sur une barge dorée ornée de voiles violettes et ramée par des rames en argent. Cléopâtre avait été maquillée pour ressembler à la déesse Aphrodite, et elle était assise sous un auvent doré pendant que des serviteurs habillés en cupidon l'éventaient et brûlaient de l'encens odorant. Antoine - qui se considérait comme l'incarnation du dieu grec Dionysos - fut immédiatement enchanté.

6. Elle vivait à Rome au moment de l'assassinat de César.

Cléopâtre a rejoint Jules César à Rome à partir de 46 avant JC, et sa présence semble avoir fait beaucoup de bruit. César n'a pas caché qu'elle était sa maîtresse - elle est même venue à la ville avec leur enfant bien-aimé, Césarion, à la remorque - et de nombreux Romains ont été scandalisés quand il a érigé une statue dorée d'elle dans le temple de Vénus Genetrix. Cléopâtre a été forcée de fuir Rome après que César a été poignardé à mort dans le sénat romain en 44 avant JC, mais à ce moment-là, elle avait fait sa marque sur la ville. Sa coiffure exotique et ses bijoux en perles sont devenus une tendance de la mode, et selon l'historien Joann Fletcher, «tant de femmes romaines ont adopté le« look Cléopâtre »que leur statuaire a souvent été confondue avec Cléopâtre elle-même.

7. Cléopâtre et Mark Antony ont formé leur propre club de boisson.

Cléopâtre a commencé son histoire d'amour légendaire avec le général romain Mark Antony en 41 avant JC Leur relation avait une composante politique - Cléopâtre avait besoin d'Antoine pour protéger sa couronne et maintenir l'indépendance de l'Égypte, tandis qu'Antoine avait besoin d'accéder aux richesses et aux ressources de l'Égypte - mais ils étaient aussi célèbres aimant la compagnie de chacun. Selon des sources anciennes, ils ont passé l'hiver 41-40 avant JC à vivre une vie de loisirs et d'excès en Egypte, et ont même formé leur propre société de boisson connue sous le nom de «foies inimitables». Le groupe se livrait à des festins nocturnes et à des beuveries, et ses membres participaient occasionnellement à des jeux et concours élaborés. L'une des activités préférées d'Antoine et Cléopâtre consistait supposément à errer dans les rues d'Alexandrie déguisée et à faire des farces à ses habitants.

8. Elle a mené une flotte dans une bataille navale.

Cléopâtre a finalement épousé Mark Antony et a eu trois enfants avec lui, mais leur relation a également engendré un énorme scandale à Rome. Le rival d'Antoine, Octavian, a utilisé la propagande pour le dépeindre comme un traître sous l'emprise d'une séductrice intrigante, et en 32 avant JC, le Sénat romain a déclaré la guerre à Cléopâtre. Le conflit atteignit son apogée l'année suivante lors d'une célèbre bataille navale à Actium. Cléopâtre a personnellement mené plusieurs dizaines de navires de guerre égyptiens dans la mêlée aux côtés de la flotte d'Antoine, mais ils n'étaient pas à la hauteur de la marine d'Octave. La bataille s'est rapidement transformée en déroute, et Cléopâtre et Antoine ont été forcés de franchir la ligne romaine et de fuir en Égypte.

9. Cléopâtre n'est peut-être pas morte d'une morsure d'aspic.

Cléopâtre et Antoine ont pris la mort en 30 avant JC, après que les forces d'Octave les ont poursuivis jusqu'à Alexandrie. Alors qu'Antoine se serait poignardé mortellement à l'estomac, la méthode de suicide de Cléopâtre est moins certaine. La légende raconte qu'elle est morte en attirant un «aspe» - probablement une vipère ou un cobra égyptien - pour lui mordre le bras, mais l'ancien chroniqueur Plutarque admet que «ce qui s'est réellement passé n'est connu de personne». Il dit que Cléopâtre était également connue pour dissimuler un poison mortel dans l'un de ses peignes à cheveux, et l'historien Strabon note qu'elle a peut-être appliqué une «pommade» fatale. Dans cet esprit, de nombreux chercheurs soupçonnent maintenant qu'elle a utilisé une épingle trempée dans une forme de toxine puissante - venin de serpent ou autre.

10. Un film de 1963 sur elle était l'un des films les plus chers de tous les temps.

La reine du Nil a été représentée sur le grand écran par Claudette Colbert et Sophia Loren, mais elle a surtout été jouée par Elizabeth Taylor dans l'épopée d'épée et sandale «Cléopâtre» de 1963. Le film a été en proie à des problèmes de production et de scénario, et son budget a finalement grimpé de 2 millions de dollars à 44 millions de dollars, dont 200 000 dollars juste pour couvrir le coût des costumes de Taylor. C'était le film le plus cher jamais réalisé au moment de sa sortie, et a failli mettre son studio en faillite malgré une fortune au box-office. Si l'inflation est prise en compte, «Cléopâtre» reste encore aujourd'hui l'un des films les plus chers de l'histoire.

 

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