l'Afrique se divise en deux continents - voici pourquoi

l'Afrique se divise en deux continents - voici pourquoi

Une large fissure, s'étendant sur plusieurs kilomètres, a récemment fait son apparition dans le sud-ouest du Kenya. La déchirure ...

Beeso est un réseau social qui a pour but la promotion de la culture afropolitaine et urbaine.
Déjà des milliers d'utilisateurs ont sauté le pas. Faites comme eux et rejoignez la première communauté Afro-Connecté de France.
Auto Promotion

Faites votre promotion à petit prix

La déchirure, qui continue de croître, a provoqué l'effondrement d'une partie de l'autoroute Nairobi-Narok. À l’origine, l’apparition de la fissure était liée à l’activité tectonique le long du rift est-africain. Mais bien que les géologues pensent maintenant que cette caractéristique est probablement un ravin érosionnel, il reste à savoir pourquoi elle s’est formée à son emplacement actuel et si son apparence est liée à l’actuel Rift est-africain. Par exemple, la fissure pourrait être le résultat de l’érosion de sols meubles recouvrant une ancienne faille liée au rift.

La Terre est une planète en constante évolution, même si, à certains égards, le changement pourrait être presque invisible pour nous. La tectonique des plaques en est un bon exemple. Mais parfois, quelque chose de dramatique se produit et soulève de nouvelles questions sur la scission du continent africain en deux.

La lithosphère terrestre (formée par la croûte terrestre et la partie supérieure du manteau) est divisée en un certain nombre de plaques tectoniques. Ces plaques ne sont pas statiques, mais se déplacent les unes par rapport aux autres à des vitesses variables, en «glissant» sur une asthénosphère visqueuse. On discute toujours du mécanisme ou des mécanismes derrière leur mouvement, mais il est probable que les courants de convection à l'intérieur de l'asthénosphère et les forces générées aux limites entre les plaques soient inclus.

Ces forces ne déplacent pas simplement les plaques, elles peuvent également provoquer leur rupture, former une faille et potentiellement conduire à la création de nouvelles limites de plaque. Le système East African Rift est un exemple de ce qui se passe actuellement .

La vallée du Rift est-africain s'étend sur plus de 3 000 km du golfe d'Aden au nord au Zimbabwe au sud, divisant la plaque africaine en deux parties inégales: les plaques somalienne et nubienne. L'activité le long de la branche orientale de la vallée du Rift, qui longe l'Éthiopie, le Kenya et la Tanzanie, est devenue évidente lorsque la grande fissure est soudainement apparue dans le sud-ouest du Kenya.

 
Embedded video
BBC
 
@BBC
 
 

A crack that opened up in Kenya’s Rift Valley, damaging a section of the Narok-Nairobi highway, is still growing...

 
1,076 people are talking about this
 
 

Pourquoi le rifting arrive?

Lorsque la lithosphère est soumise à une force d'extension horizontale, elle s'étire et s'amincit. Finalement, il va se rompre, conduisant à la formation d'une vallée du Rift.

Great Rift Valley, Tanzanie. Shutterstock

Ce processus s'accompagne de manifestations superficielles le long de la vallée du Rift sous forme de volcanisme et d'activité sismique. Les fractures sont le stade initial de la rupture d'un continent et, si elles réussissent, peuvent conduire à la formation d'un nouveau bassin océanique. L'océan Atlantique Sud est un exemple d'endroit sur Terre qui a résulté de l' éclatement de l'Amérique du Sud et de l'Afrique il y a environ 138 millions d'années. Avez -vous déjà remarqué à quel point leurs côtes correspondaient à des pièces du même puzzle ?.

Les cartes réalisées par Snider-Pellegrini en 1858 montrent son idée de la manière dont les continents américain et africain se sont peut-être associés. https://en.wikipedia.org/wiki/Antonio_Snider-Pellegrini#/media/File:Antonio_Snider-Pellegrini_Opening_of_the_Atlantic.jpg

Le rifting continental nécessite l'existence de forces d'extension suffisantes pour casser la lithosphère. Le Rift est-africain est décrit comme un type actif de faille, dans lequel la source de ces stress réside dans la circulation du manteau sous-jacent. Au-dessous de cette faille, un panache de manteau grand se dôme vers le haut, ce qui l’affaiblit sous l’effet de l’augmentation de la température, s’étire et se brise par faille.

Panache du manteau (à gauche). Reproduit de Tetrophysics, Vol 513, Oliver Mearle, «Une classification simple du rift continental» Copyright (2011), avec la permission d'Elsevier.

La preuve de l'existence de ce panache de manteau plus chaud que la normale a été trouvée dans les données géophysiques et est souvent appelée le «Superswell africain». Ce superplume est non seulement une source largement acceptée des forces de séparation qui aboutissent à la formation de la vallée du rift, mais a également été utilisé pour expliquer la topographie anormalement haute des plateaux d'Afrique australe et orientale.

Rompre n'est pas facile

Les rifts présentent une topographie très distinctive, caractérisée par une série de dépressions délimitées par des failles et entourées par un terrain plus élevé. Dans le système est-africain, une série de vallées de rift alignées, séparées les unes des autres par de grandes failles limitrophes, est clairement visible de l'espace.

Topographie de la vallée du Rift. James Wood et Alex Guth, Université technologique du Michigan. Fond de carte: image de la topographie radar de la navette spatiale par la NASA

Toutes ces fractures ne se sont pas formées au même moment, mais ont suivi une séquence commençant dans la région d’Afar, dans le nord de l’Éthiopie, il ya environ 30 millions d’années et se propageant vers le Zimbabwe vers le Zimbabwe à un taux moyen compris entre 2,5 et 5 cm par an.

Bien que la plupart du temps, nous ne voyions pas le problème, la formation de nouvelles failles, fissures et fissures ou le mouvement renouvelé le long d'anciennes failles à mesure que les plaques nubiennes et somaliennes se séparent peuvent provoquer des tremblements de terre .

Cependant, en Afrique de l’Est, la majeure partie de cette sismicité s’étend sur une vaste zone de la vallée du rift et est d’une ampleur relativement réduite. Le volcanisme qui longe le flanc est une autre manifestation superficielle du processus de fragmentation continentale en cours et de la proximité de l’ashénosphère en fusion avec la surface.

Une chronologie en action

Le Rift est -africain est unique en ce sens qu’il nous permet d’observer différentes étapes du rift sur sa longueur. Au sud, où la faille est jeune, les taux d'extension sont faibles et les failles se produisent sur une vaste zone. Le volcanisme et la sismicité sont limités.

Cependant, vers la région Afar, tout le fond de la vallée du Rift est recouvert de roches volcaniques. Cela suggère que, dans cette région, la lithosphère s'est amincie presque au point de se désagréger complètement. Lorsque cela se produira, un nouvel océan commencera à se former par la solidification du magma dans l'espace créé par les plaques brisées. Finalement, sur une période de plusieurs dizaines de millions d’années, l’épandage du fond marin progressera sur toute la longueur de la faille. L'océan va affluer et, en conséquence, le continent africain deviendra plus petit et il y aura une grande île dans l'océan Indien composée de parties de l'Ethiopie et de la Somalie, y compris la Corne de l'Afrique.

•K!M™ ??@KimNelson_
 
 

So this will happen in the next 50M yrs. Can't wait

 
558 people are talking about this
 
 

Des événements dramatiques, tels que des erreurs soudaines de division d'autoroute, peuvent donner un sens d'urgence à la division du continent. Cependant, la division est un processus très lent qui, la plupart du temps, divise l'Afrique sans que personne ne s'en aperçoive.

1061 Vues