Buffalo Soldier: l'unité afro-américaine de l'armée américaine dirigée par des officiers blancs


Il n'y a aucune certitude quant à la raison, mais les soldats des 9e et 10e Régiments de cavalerie, entièrement noirs, ont été surnommés «soldats de buffles» par les Amérindiens qu'ils ont rencontrés.

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 On pense que l'épithète a été créée parce que les cheveux noirs et bouclés des soldats ressemblaient à la fourrure d'un buffle. Selon une autre école de pensée, les soldats se sont battus si vaillamment et férocement que les Indiens les vénéraient comme le puissant buffle.

Les soldats de Buffalo étaient des soldats afro-américains ayant principalement servi sur la frontière occidentale après la guerre civile américaine. En 1866, six régiments entièrement noirs de cavalerie et d'infanterie ont été créés après l'adoption par le Congrès de la loi sur l'organisation de l'armée. Les Afro-Américains qui avaient combattu dans les guerres des États-Unis depuis la Révolution et pendant la guerre civile représentaient plus de 10% des troupes de l’Union Army et 16% des marins de la Marine de l’Union. Pourtant, les unités de l'armée régulière afro-américaine des États-Unis n'ont été créées qu'en 1866.

 
 

Cette année-là, dans le cadre d'une réorganisation de l'armée américaine à la suite de la guerre civile, le Congrès créa six régiments de soldats afro-américains de l'armée régulière: les 9 e et 10 e régiments de cavalerie; et les 38e, 39e, 40e et 41e régiments d'infanterie. En 1869, les quatre régiments d'infanterie ont été regroupés en deux unités et renommés 24e et 25e régiments d'infanterie.

 

Dans l’armée américaine à séparation raciale (jusqu’en 1948), ces unités de troupes noires étaient principalement commandées par des officiers blancs. À partir de 1880 environ, des officiers afro-américains ont également été affectés à des unités de Buffalo Soldier. Parmi les officiers notables de l'armée américaine à la tête des soldats de Buffalo figuraient Benjamin H. Grierson; Ranald S. Mackenzie; John J. Pershing; Henry O. Flipper, le premier diplômé afro-américain de West Point; et Charles Young, troisième diplômé afro-américain de West Point et premier Afro-américain promu au rang de colonel.

Les soldats de buffles ont participé à des dizaines et à des dizaines d'escarmouches et à de plus grandes batailles des guerres indiennes. Par exemple, la 9e cavalerie a joué un rôle essentiel dans le succès d'une campagne de trois mois sans relâche connue sous le nom de «guerre de la rivière Rouge» contre les Kiowas, les Comanches, les Cheyenne et les Arapahoe. C'est après cette bataille que la 10ème cavalerie fut envoyée pour les rejoindre au Texas.

Les troupes H et moi de la 10e cavalerie faisaient partie d'une équipe qui a sauvé le lieutenant-colonel George Alexander Forsyth, blessé, ainsi que les restes de son groupe d'éclaireurs piégés sur un banc de sable et entourés d'Indiens dans la rivière Arikaree. Quelques semaines plus tard, les mêmes troupes ont engagé des centaines d'Indiens à Beaver Creek et se sont battues si galamment qu'elles ont été remerciées par le général Philip Sheridan.

soldats de bison
crédit: www.brownstonedetectives.com

En 1880, les 9e et 10e régiments de cavalerie ont minimisé la résistance des Indiens au Texas et la 9e cavalerie a été condamnée à se rendre en territoire indien dans l'Oklahoma moderne afin d'empêcher les colons blancs de s'établir illégalement sur des terres indiennes. La 10e cavalerie continua de contrôler les Apaches jusqu'au début des années 1890, date à laquelle ils s'installèrent dans le Montana pour rassembler les Cris.

Environ 20% des troupes de cavalerie américaines ayant participé aux guerres indiennes étaient des soldats de buffles ayant participé à au moins 177 conflits.

Les soldats de Buffalo ne se sont pas contentés de combattre des Indiens hostiles. Ils ont également combattu les feux de forêt et les braconniers dans les parcs nationaux de Yosemite et de Sequoia et ont soutenu l'infrastructure des parcs. Selon le National Park Service, des soldats de bison se sont installés au poste d’armée du Presidio à San Francisco pendant l’hiver et ont servi de rangers dans la Sierra Nevada en été.

À la fin des années 1890, alors que le «problème indien» était en grande partie réglé, les 9e et 10e calvaires et les 24 et 25 ans de l'infanterie se dirigèrent vers la Floride au début de la guerre hispano-américaine.

Même face à un racisme flagrant et à des conditions climatiques extrêmes, les soldats de buffles ont acquis la réputation de servir avec courage. Ils se sont battus héroïquement lors de la bataille de San Juan Hill, d'El Caney et de Las Guasimas.

Les 9e et 10e régiments de cavalerie ont servi aux Philippines au début des années 1900. Bien qu'ils aient prouvé à maintes reprises leur valeur militaire, ils ont continué à subir la discrimination raciale. Au cours de la Première Guerre mondiale, ils ont été principalement relégués à la défense de la frontière mexicaine.

Les deux régiments ont été intégrés à la 2e division de cavalerie en 1940. Aucun d'entre eux n'a assisté à la Seconde Guerre mondiale, bien qu'ils se soient entraînés pour le déploiement et le combat à l'étranger. Les 9ème et 10ème régiments de cavalerie sont désactivés en mai 1944.

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