Michael Hollis, le premier Afro-Américain à posséder une compagnie aérienne à 27 ans


À 27 ans, l'avocat Michael Hollis a constitué Air Atlanta en 1981, le premier vol ayant été effectué le 1er février 1984 à l'aide d'un Boeing 727-100.

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La compagnie aérienne de luxe était la première du pays à être contrôlée par un afro-américain aux côtés de Daniel Kolber. Le premier itinéraire régulier d’Atlanta était Atlanta-Memphis, desservant plus d’une douzaine de villes à partir de son hub d’Atlanta.

 

En plus d’opérer un service point à point en tant que transporteur aérien indépendant, elle a également fourni à Pan American World Airways l’alimentation en passagers sous le nom «Air Atlanta Pan Am Express», assurant la liaison entre les passagers panaméricains et les vols opérés par Air Atlanta.

 

Esprit brillant même lorsqu'il était jeune, Hollis dirigea le Congrès de la jeunesse d'Atlanta à 15 ans et travailla parallèlement à la campagne à la mairie de Sam Massell, qui le nomma plus tard à une commission des relations communautaires qui contribuait à résoudre le problème de la race. L’ancien maire d’Atlanta a déclaré à son sujet: «C’était un garçon merveilleux et il nous a aidés à comprendre les problèmes qui se posent dans cette région».

Même avant que Hollis obtienne son diplôme de la Booker T. Washington High School, il avait été choisi comme délégué de la Géorgie à la Conférence de la Maison Blanche sur la jeunesse et avait dirigé l'organisation de Young Atlantans pour Maynard Jackson lorsqu'il s'était porté candidat au Sénat américain en 1969. a été élu maire.

Un article paru dans le Atlanta Journal en 1985 mentionnait que M. Hollis avait fréquenté le Dartmouth College, où il avait obtenu son diplôme avec mention, puis à la faculté de droit de l'Université de Virginie, où il était devenu le premier président national noir de la division étudiante américaine de 30 000 membres. Association du barreau.

Après l’école et son retour à Atlanta, il s’est occupé d’un projet confié par le président Jimmy Carter, puis est devenu vice-président des finances publiques de la société d’investissement new-yorkaise Oppenheimer & Co., qu’il a quitté en 1983. En 1984, trois ans après sa constitution en société la compagnie aérienne, les avions étaient dans les airs.

Un Boeing 727 d’ Air Atlanta   à  l’aéroport international de Miami  en 1987 via Wikimedia Commons.

Le 1 er avril 1984, l’aéroport JFK Atlanta-Memphis, Atlanta-Miami et Atlanta-New York étaient desservis par un service sans escale 727 . Le 1er juillet 1985, le service sans escale de l'aéroport LaGuardia Atlanta-New York avait également été ajouté. La compagnie aérienne a ensuite mis en service ses aéroports de Détroit, Fort Myers, Greenbrier / Lewisburg, WV, La Nouvelle-Orléans, Orlando, Philadelphie, Tampa et Washington, DC.

Quand Air Atlanta a commencé à servir, chaque siège était un siège de première classe et les repas étaient servis sur du lin blanc, de la Chine raffinée et du cristal. Air Atlanta a ensuite introduit un service deux classes sur son Boeing 727, avec 2 places assises en première classe et 2-3 places en autocar, cette dernière cabine étant généralement configurée en sièges 3-3 par la plupart des autres transporteurs aériens exploitant le 727. Atlanta avait un dossier de sécurité parfait et était à l'origine de nombreuses innovations dans le secteur du transport aérien, notamment en finançant ses opérations via l'utilisation du billet convertible à coupon zéro.

La compagnie aérienne a transporté trois millions de passagers avant sa fermeture, le 2 avril 1987, au moment de la faillite.

Selon M. Kolber, associé et ami, lorsque la compagnie aérienne a fermé ses portes; "Il a fait tellement plus après Air Atlanta."

Après Air Atlanta, Hollis a créé une société de radiodiffusion, a contribué à la création d’une société pétrolière, a lancé une société de recouvrement de créances, puis s’est consacré à la sauvegarde de l’hôpital Grady Memorial Hospital dans lequel il était né.

«Et son travail avec Grady lui tenait à cœur», a expliqué M. Kolber. M. Hollis a siégé à la fois à la direction de l'hôpital Fulton-DeKalb et au conseil d'administration de l'hôpital.

Au-delà de l'hôpital, il était l'un des fondateurs de la Clark Atlanta University et était membre du conseil des visiteurs de la Emory University.

Son frère, Julius H. Hollis, a déclaré: "(Il était) un entrepreneur talentueux qui pouvait appliquer ses compétences dans diverses industries", ajoutant que son frère créait des opportunités pour d'autres "par le biais d'activités commerciales, gouvernementales et universitaires."

Hollis et son frère Julius Hollis ont formé un partenariat avec JP Morgan Chase - Nevis Securities.

Hollis a également créé et vendu Hanover Credit Co. Il a également créé Blue Sky Petroleum Co. avec son frère, le regretté James B. Arnold. Ils possédaient des dizaines de dépanneurs et de détaillants de produits pétroliers dans la région métropolitaine d'Atlanta.

Hollis a fondé Hollis Communications avec le constructeur d’Atlanta HJ Russell. Le couple possédait une station de radio qui a ensuite été vendue à Cox Enterprises.

Sur ce qui l'a poussé à exceller, Kolber a déclaré: "Il croyait en lui-même et avait beaucoup de confiance en lui", ajoutant: "Il n'avait pas peur du rejet. Chaque fois qu'il a eu un «non», il a eu l'impression qu'il s'agissait d'un «non» de plus proche d'un «oui». »

Hollis, de Douglasville, est décédé chez lui de complications liées au cancer du pancréas à l'âge de 58 ans.

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