Le scandale dos Santos, un test pour la lutte contre la corruption en Angola

Le cas d'Isabelle dos Santos est un test majeur de la détermination du président angolais Joao Lourenço à lutter contre la corruption dans un pays producteur de pétrole où un tiers de la population vit en dessous du seuil de pauvreté. Isabel dos Santos, 46 ans, fille de l

Le cas d'Isabelle dos Santos est un test majeur de la détermination du président angolais Joao Lourenço à lutter contre la corruption dans un pays producteur de pétrole où un tiers de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.

Isabel dos Santos, 46 ans, fille de l'ancien président José Eduardo dos Santos, est accusée de fraude, de détournement de fonds et de blanchiment d'argent par la justice de son pays, qui demande son extradition. Elle dénonce «une attaque politique».

Le milliardaire, surnommé «la princesse», qui vit principalement entre Londres et Dubaï, est accusé de «siphonner l'économie angolaise» et d'avoir frauduleusement accumulé une fortune estimée à 2,1 milliards de dollars (1,8 milliard d'euros), selon les résultats d'une enquête de le Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ), qui exploite quelque 715 000 documents connus sous le nom de «Luanda Leaks».

«Il s'agit d'une étape très importante dans la lutte contre la corruption», a déclaré le professeur de droit angolais Rui Verde.

"Si Isabel dos Santos est poursuivie par les tribunaux, cela signifie que tout le monde peut être poursuivi", a-t-il ajouté, même si l'Angola se classe 146e sur 180 pays dans le classement des pays les plus corrompus établi par Transparency International.

Au cours de sa campagne, Joao Lourenço a promis d'éradiquer la corruption et de relancer l'économie du pays, qui est au point mort depuis la chute du prix du pétrole, sa principale ressource, en 2014.

L'Angola est riche en pétrole et en diamants, mais les revenus de ces ressources sont largement détournés et profitent peu à la population.

Les avoirs d'Isabelle dos Santos, proclamée meilleure milliardaire d'Afrique par le magazine américain Forbes en 2013, et de son époux congolais Sindika Dokolo, ont été gelés en Angola.

Vengeance

Il sera plus difficile de juger la fille de l'ancien président, qui a déclaré jeudi qu'elle était "prête à se battre devant les tribunaux internationaux" contre des accusations "trompeuses et fausses".

Si elle devait échapper au procès, ce serait un coup à la guerre lancée par Joao Lourenço contre les restes du régime de José Eduardo dos Santos.

«Beaucoup est basé sur cette affaire», a déclaré Mokgabo Kupe, conseiller de Transparency International pour l'Afrique australe.

«Sur le plan politique, beaucoup dépend maintenant de la manière dont M. Lourenço pourra poursuivre sa campagne anti-corruption et assurer la fin de l'impunité» dans ce domaine, poursuit-il.

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L'élection de cet ancien lieutenant de José Eduardo dos Santos, qui a dirigé l'Angola d'une main de fer pendant 38 ans (1979-2017), a provoqué un changement radical et inattendu.

Depuis son élection, Joao Lourenço a éloigné les proches de son prédécesseur des institutions, des entreprises publiques et de l'appareil de sécurité du pays. Certains ont dénoncé une vendetta.

"Il y a un danger que ce processus de réforme ne soit que sélectif, ne ciblant que la famille et les amis des dos Santos, alors qu'il y a clairement aussi des gens dans l'entourage de Lourenço qui devraient être poursuivis", a déclaré Alex Vines du groupe de réflexion Chatham House.

Le demi-frère d'Isabel, Filomeno dos Santos, qui était président du fonds souverain du pays, est jugé à Luanda depuis décembre pour détournement de fonds publics.

Sabotage

Pourtant, il est urgent d'améliorer le climat économique du pays. En proie à la chute des prix du pétrole en 2014, le deuxième plus grand producteur de pétrole de l'Afrique subsaharienne est embourbé dans une grave crise, et Joao Lourenço est sous pression pour créer des emplois et de la croissance.

«Cela donne une urgence particulière au rapatriement des fonds et à la lutte contre la corruption», explique Vines.

Le gouvernement angolais doit attirer des investisseurs internationaux, ce qui ne peut se produire que s'il est assuré d'institutions propres et transparentes.

Des personnalités impliquées dans la lutte contre la corruption semblent faire confiance aux autorités.

«Il y a une réelle volonté de reprendre le pays (…), car l'Etat a été privatisé par la famille dos Santos et leurs amis», explique Rafael Marques, militant anti-corruption.

Mais il pense que la tâche du président est d'autant plus difficile qu'il doit composer avec une partie de sa propre administration.

"Il y a des membres du gouvernement qui sabotent actuellement la campagne anti-corruption de Lourenço, qui continuent de penser comme ils le faisaient par le passé", a déclaré Marques. «Nous n'avons pas vu de changement de régime, juste un changement de président. Le gouvernement est le même qu'avant.

C'est aussi le sentiment de l'opposition.

"Le parti au pouvoir, le MPLA, est le principal coupable de l'état actuel de la corruption dans notre pays", a déclaré Liberty Chiyaka, responsable au Parlement de l'Unita, le principal parti d'opposition.

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Beeso

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