Comment Idi Amin Dada, est devenu le deuxième homme le plus redouté au monde


Idi Amin, dont le règne terroriste en Ouganda , qui a duré huit ans, englobe meurtres, tortures et dépossessions à grande échelle et a laissé le pays paupérisé, est décédé hier à Jidda, en Arabie saoudite, où il vivait depuis des années en exil.

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 Il aurait été âgé d'environ 78 ans, bien que certains rapports disent qu'il avait 80 ans.

M. Amin était hospitalisé et recevait des soins de survie depuis la mi-juillet. Il est décédé des suites d’une défaillance de plusieurs organes, a rapporté Reuters.

Pendant une grande partie des années 1970, le despote costaud, sadique et télégénique s'était émerveillé devant l'attention du monde alors qu'il affichait son pouvoir tyrannique, lançait des insultes farfelues contre les dirigeants mondiaux et organisait des démonstrations majestueuses.

En revanche, ses dernières années ont été placées dans un isolement forcé alors que les autorités saoudiennes s’assuraient de rester discret. M. Amin, converti à l'islam, ses quatre femmes et plus de 30 enfants ont fui l'Ouganda juste avant l'invasion d'une force d'exilés ougandais et de troupes tanzaniennes qui ont renversé son gouvernement. Ils se sont d'abord rendus en Libye, puis en Arabie Saoudite.

Au moment où il s'était échappé de sa vie, la dévastation qu'il avait causée était pleinement exposée dans les ruines cicatrisées de l'Ouganda. Le nombre de personnes qu'il a fait assassiner a été calculé par les exilés et les groupes internationaux de défense des droits de l'homme, ce qui représente près de 300 000 personnes sur une population totale de 12 millions.

Les personnes assassinées étaient pour la plupart des personnes anonymes: des agriculteurs, des étudiants, des employés et des commerçants qui ont été blessés par balle ou contraints de se matraquer par des membres d’escadrons de la mort, notamment l’Unité de la sécurité publique et le State Research Bureau. Avec la police militaire, ces forces, composées de 18 000 hommes, ont été recrutées en grande partie dans la région d'origine de M. Amin. Elles choisissent souvent leurs victimes parce qu'elles veulent de l'argent, des maisons ou des femmes, ou encore parce que les groupes tribaux auxquels appartiennent les victimes sont marqués d'humiliation.

His Excellency President for Life, Field Marshal Al Hadji Doctor Idi Amin, VC, DSO, MC, Lord of All the Beasts of the Earth and Fishes of the Sea, and Conqueror of the British Empire in Africa in General and Uganda in Particular. Idi Amin at swearing-in ceremony, October 02, 1975. Photo:Bettmann/Corbis.

Mais il y avait aussi plusieurs centaines d'hommes et de femmes en vue parmi les morts. Leurs assassinats étaient des affaires publiques menées de manière à attirer l’attention, terroriser les vivants et faire passer le message que c’était M. Amin qui voulait les tuer. Ils comprenaient des ministres, des juges de la Cour suprême, des diplomates, des recteurs d'universités, des éducateurs, des personnalités religieuses de l'église anglicane et catholique, des directeurs d'hôpitaux, des chirurgiens, des banquiers, des chefs de tribus et des chefs d'entreprise.

Parmi les morts, il y avait aussi des étrangers, dont Dora Bloch, une femme de 73 ans. Elle a été traînée dans un hôpital de Kampala et tuée en 1976 après que des commandos israéliens aient attaqué l'aéroport d'Entebbe afin de sauver 100 autres Israéliens qui avaient été pris en otages d'un avion détourné d'Air France.

En guise de prise de conscience de la propagation de l'horreur et de la souffrance en Ouganda, M. Amin a commencé à répondre aux critiques, choisissant des mots qui ajoutaient intentionnellement insulte à blessure. Il a déclaré qu'Hitler avait eu raison de tuer six millions de Juifs. Ayant déjà appelé Julius Nyerere, alors président lituanien, un lâche, une vieille femme et une prostituée, il a annoncé qu'il aimait M. Nyerere et "l'aurait épousé s'il avait été une femme". Il a ensuite appelé Kenneth Kaunda. le président de la Zambie, un "pantin et imposteur impérialiste" et Henry A. Kissinger "un meurtrier et un espion". Il a dit s'attendre à ce que la reine Elizabeth lui envoie "ses culottes de 25 ans" pour fêter l'anniversaire de l'argent de son couronnement.

Dans d'autres commentaires, il proposa de devenir roi d'Écosse et de mener ses sujets celtes à l'indépendance par rapport à la Grande-Bretagne. Il a forcé les habitants blancs de Kampala à le porter sur un trône et à s'agenouiller devant lui alors que les photographes saisissaient le moment propice. Il a également expulsé les volontaires du Peace Corps et les marines des États-Unis qui avaient gardé l’ambassade américaine à Kampala.

La brutalité flagrante de M. Amin, associée à son comportement apparemment erratique et à ses injures calculatrices, a suscité un dégoût mais également une fascination bien au-delà des frontières de l'Ouganda. Certains nationalistes africains ont acclamé ses insultes envers les Européens. Les Arabes radicaux, dirigés par Mouammar Kadhafi de Libye, le cherchaient activement comme un allié, de même que l'Union soviétique. Mais il y avait d'autres qui ont mis en doute sa santé mentale. Harold Wilson, le chef du parti travailliste britannique, l'a qualifié de "déséquilibré mentalement". M. Kaunda l'a décrit comme "un fou, un bouffon".

Beaucoup, cependant, qui l'avaient observé de près et de près depuis longtemps et avec prudence l'avertissaient contre de tels jugements. "Capricieux, impulsif, violent et agressif, il l'est certainement, mais le rejeter comme un fou, c'est sous-estimer sa finesse, sa ruse impitoyable et sa capacité à consolider le pouvoir avec une terreur calculée", a écrit Christopher Munnion, journaliste au Daily Telegraph. Après sa détention dans la tristement célèbre caserne militaire de Makindye, quatre de ses compagnons de cellule, d'anciens officiers de police, ont été tués à coups de marteau.

À l'instar de nombreux dirigeants africains, dont M. Nyerere et Jomo Kenyatta du Kenya, Idi Amin n'a jamais su la date de sa naissance. Selon ses documents militaires, il serait né vers 1925 dans une région reculée du nord-ouest du pays, près des frontières du Soudan et du Congo, alors que l'Ouganda était sous contrôle britannique. Son père était un agriculteur de la petite tribu Kakwa et sa mère appartenait au peuple lié Lugbara. La région est ethniquement distincte du reste de l’Ouganda, et de nombreuses personnes, comme la famille Amin, ont des liens étroits avec des membres d’une tribu soudanaise. Les Ougandais ont collectivement qualifié ces tribus du Nord de Nubiens, et c’est sur eux que M. Amin s’en remettrait plus tard pour ses forces de sécurité.

 

Peu de temps après sa naissance, ses parents se sont séparés et sa mère a emmené son enfant vivre dans des colonies nubiennes dans des villes ougandaises. À un moment donné, elle travaillait comme coupeuse de canne à sucre dans une plantation que son fils aurait, en tant que président, appropriée auprès de ses propriétaires asiatiques.

Son fils a rejoint les King's African Rifles en 1946 en tant qu'assistant cuisinier. Plus tard, après s'être attribué le grade de maréchal et avoir recouvert son énorme poitrine de médailles, il affirmerait qu'il s'était battu avec l'unité en Birmanie, mais il n'y a aucune trace d'un tel combat. Pourtant, le puissant Amin, 6 pieds 4 pouces, a rapidement attiré l'attention des commandants britanniques.

Jeune soldat, il gravit régulièrement les échelons, passant au milieu des années 50 au Kenya contre les guérilleros Mau Mau qui utilisaient des tactiques terroristes pour semer la terreur parmi les colons blancs dans l'espoir de mettre fin à la domination britannique. En 1957, il est promu sergent-major et, deux ans plus tard, se voit attribuer le grade «effendi», un nouveau poste pour les sous-officiers autochtones jugés avoir un potentiel de leadership. 

Il y avait quelques taches dans son livre de notes. Il était accusé d'avoir échoué à obtenir un traitement pour une maladie vénérienne. Cela aurait pu être à la base des allégations selon lesquelles son comportement erratique refléterait la dégénérescence mentale de la syphilis non traitée. Plus graves étaient les allégations selon lesquelles une unité sous son commandement aurait tué des membres d'une tribu du désert. Cependant, lorsque l’Ouganda est devenu indépendant en 1962, M. Amin occupait le rang le plus élevé parmi les Africains de l’armée ougandaise.

** FILE **Ugandan President Idi Amin is carried in a chair by four British businessmen during a party for diplomats in this July 1975 file photo in Kampala, Uganda. A Swedish businessman holds an umbrella in the manner of servants who once shielded tribal rulers from the sun. Amin, whose eight years as president of Uganda were characterized by bizarre and murderous behavior, died Saturday, Aug. 16, 2003, according to a  hospital official in Saudi Arabia. Amin was 80. (AP Photo/File) ORG XMIT: NY17

Il entretenait de très bonnes relations avec Milton Obote, le premier Premier ministre du pays, qui, en 1963, approuva sa promotion au grade de major. M. Amin a été envoyé en Grande-Bretagne et en Israël pour suivre une formation spéciale, où il a obtenu ses ailes de parachutiste. En 1964, il est promu colonel et nommé commandant adjoint de l'armée et de l'aviation ougandaises.

En février 1966, le Parlement ougandais a été accusé, deux ans plus tôt, par les ordres de M. Obote, conformément aux ordres de M. Obote, d'avoir détourné 350 000 dollars en or et en ivoire de guérilleros au Congo qu'il aurait fournis d'armes. Les forces de M. Amin ont arrêté les cinq ministres qui ont soulevé la question et M. Obote a suspendu la Constitution. Deux jours plus tard, M. Amin a été confié à l'ensemble des forces armées et de la police.

Deux mois plus tard, M. Obote a annulé la formulation politique de base de l'Ouganda selon laquelle le pouvoir était partagé entre lui-même et Mutesa II, le roi des Baganda, longtemps la plus puissante tribu du pays. M. Amin a envoyé des chars d'assaut pour pilonner le palais du roi, qui s'est échappé et s'est enfui à Londres.

En 1967, M. Amin a été promu brigadier général et l'année suivante, major général. Alors que M. Obote déclarait tourner à gauche et cherchait à écarter les Bagandas influents et à les remplacer par ses propres membres des tribus ethniques Acholi et Langi, M. Amin et lui travaillaient en étroite collaboration.

Mais en 1971, M. Obote, croyant que son supérieur général avait comploté derrière son dos, chercha à le contenir. Après son départ pour une conférence à Singapour, M. Obote ordonna à M. Amin de préparer une comptabilité de plusieurs millions de dollars. dans les dépenses de défense. M. Obote n'est jamais retourné à sa résidence présidentielle. Le 25 janvier, alors qu'il rentrait de Singapour, M. Amin a pris le pouvoir. M. Obote a fini par se rendre en Tanzanie, où il dénoncerait plus tard son ancien allié comme "la plus grande brute qu'une mère africaine ait jamais vue."

À l'intérieur du pays, les foules ont dansé et grillé le nouveau chef. En dehors de l'Ouganda, M. Amin a également été applaudi. À la lumière des projets annoncés par M. Obote de nationaliser les biens détenus par les Britanniques, la réaction à Londres a été favorable. Les Israéliens, qui avaient de grands projets de construction en Ouganda et qui avaient travaillé en étroite collaboration avec M. Amin, croyaient également qu'ils bénéficieraient du changement.

Les conflits ethniques se sont rapidement étendus dans l'armée, les partisans nubiens de M. Amin ayant tué quelques milliers de soldats des tribus acholi et langi. L’économie s’est détériorée lorsque M. Amin a commandé plus d’argent imprimé pour couvrir les dépenses. En 1972, il demanda aux Israéliens plus d’argent et de chasseurs à réaction, affirmant qu’il en avait besoin pour s’occuper de la Tanzanie, où M. Obote vivait. Lorsque les Israéliens ont rejeté la demande, il s'est rendu en Libye et a obtenu des promesses d'aide de la part du colonel Kadhafi. Il a ensuite ordonné à 500 Israéliens de quitter le pays, mettant fin à plusieurs grands projets de construction, et a entamé ses fulminations contre le sionisme et les juifs.

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Le 5 août 1972, alors que l'économie continuait de faiblir, M. Amin a annoncé que tous les Ougandais d'origine asiatique possédant un passeport britannique, soit environ 40 000 personnes, devraient quitter le pays dans un délai de 90 jours. La majorité d'entre eux étaient des descendants de troisième génération de travailleurs amenés par les Britanniques du sous-continent indien. La plupart des expulsés sont partis pour la Grande-Bretagne. Ils étaient autorisés à ne prendre que ce qu'ils pouvaient porter.

Au milieu de l'exode, les commanditaires de M. Obote ont organisé une invasion inefficace de la Tanzanie. Il a été rapidement repoussé, mais cela a servi de prétexte pour accroître la terreur, les passages à tabac et les meurtres d’Ougandais.

M. Amin a développé et utilisé un vocabulaire spécial de meurtre et de torture, selon ses anciens associés qui ont réussi à s'échapper. «Donner le traitement VIP» à quelqu'un voulait tuer, de même que l'instruction «Accompagnez-le là où il dort». «Donner le thé» signifiait flagellation et démembrement.

Le 27 juin 1976, sept terroristes, dont deux membres du gang allemand Baader-Meinhof, ont détourné le vol 139 d’Air France après son départ de Tel-Aviv pour Paris. L'avion a d'abord atterri à Benghazi, en Libye, puis à Entebbe en Ouganda, où il est arrivé tôt le 28 juin.

Le matin du 4 juillet, des commandos israéliens ont tué les pirates de l'air, sauvé 102 otages et détruit huit MIG de l'armée de l'air ougandaise. Le raid sur Entebbe n'a laissé à M. Amin que peu de moyens de représailles, à part l'assassinat de Mme Bloch, qui avait été emmenée à l'hôpital quelques jours avant le sauvetage, alors que de la nourriture lui restait coincée dans la gorge.

En 1978, M. Amin a envoyé des troupes en Tanzanie dans le but d'annexer le saillant de Kagera, un éperon désolé situé à l'ouest du lac Victoria. Au début de 1979, ils fuirent sous l'assaut des forces tanzaniennes et des exilés ougandais. L'armée de M. Amin et ses alliés libyens ont été incapables d'arrêter la contre-offensive et le 12 avril, Kampala a été prise. M. Amin s'est enfui, d'abord à Tripoli en Libye et enfin en Arabie Saoudite.

Il y resta jusqu'en janvier 1989, date à laquelle il se retrouva avec un faux passeport et se rendit à Kinshasa, dans l'actuel Zaïre, où il déclara qu'il retournerait en Ouganda pour récupérer le pouvoir. Les autorités zaïroises l'ont retenu pendant qu'il cherchait un endroit qui le mènerait. Le gouvernement ougandais a déclaré qu'il ne l'accepterait que pour passer en jugement. Aucun autre pays ne le prendrait et, en fin de compte, l'Arabie saoudite, qui avait également cherché à l'empêcher d'y retourner, s'est inversée et lui a une fois de plus procuré un refuge. Depuis lors, il vivait à Riyad, où on le voyait parfois conduire une Chevrolet blanche.

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